Les adjectifs en anglais

En anglais, les adjectifs se comportent de manière très différente des adjectifs en français. Mais pas de panique, car en fait, c’est plus simple avec l’anglais qu’avec le français.

Les deux différences importantes à retenir sont les suivantes :

Les adjectifs anglais sont invariables.
Les adjectifs anglais se placent avant le nom (sauf exception).

Si vous ne retenez que ça, vous aurez appris l’essentiel de cette leçon. Cependant, je vais quand même vous donner un peu plus de détails :)

Les adjectifs sont invariables

Eh oui, en anglais, les adjectifs s’écrivent toujours de la même façon. Cela signifie qu’ils ne s’accordent PAS avec le nom comme c’est le cas en français.

Exemple :

La voiture est rouge —–> les voitures sont rouges. (en français l’adjectif s’accorde et se met au pluriel).

The car is red —–> The cars are red. (l’adjectif ne change pas).

Comme on le voit, l’adjectif anglais s’écrit exactement pareil que le nom soit au pluriel ou au singulier.

Les adjectifs se placent avant le nom

Par exemple, on ne dit pas

You have hair brown mais plutôt : You have brown hair. Tu as les cheveux bruns. Ici l’adjectif brown, se place avant le nom hair.

D’autres exemples :

A red car, et non pas a car red.

A huge airplane.

A thin person.

etc.

Cependant, s’il est placé tout seul après un verbe, comme sur la phrase écrite plus haut : « The car is red« , on dit que l’adjectif est attribut et dans ce cas, il est placé après le nom. En fait dans ce cas, le placement est similaire au français, donc ce n’est pas trop compliqué. (La voiture est rouge, là aussi l’adjectif est après le nom).

Dans la plupart des autres phrases, les adjectifs se placent avant le nom, et sont appelés épithètes.

Ces deux points représentent le plus important à retenir. Si vous voulez aller un peu plus loin, lisez la suite:

Pour aller plus loin :

  • Certains adjectifs sont uniquement attributs. En général, ils qualifient soit une condition physique, soit un état mental. Comme il s’agit d’attributs, ils se placent après le nom. par exemple, on trouve dans cette catégorie d’adjectifs des mots tels que :

afraid (ex: The boy is afraid)

ashamed (honteux) (ex : You should be ashamed !)

fond (ex : I am not fond of this cake)

etc.

  • D’autres adjectifs sont uniquement épithètes, notamment par exemple quand on utilise un nom mais avec une fonction d’adjectif :

a metal desk (un bureau en metal). Le nom metal est ici utilisé comme un adjectif.

an attention disorder (un trouble de l’attention) Le nom attention est utilisé comme un adjectif.

a plastic container. (un emballage en plastic).

Certains adjectifs sont formés à partir d’un nom, en ajoutant une terminaison (que l’on appelle suffixe).

Par exemple :

Child peut donner childish (enfantin).

Smile peut donner smiley (souriant).

Smell peut donner smelly (qui sens mauvais).

Hair peut donner hairy (poilu).

etc.

D’autres adjectifs sont composés de deux éléments

qui peuvent soit des noms, soit des adverbes, des adjectifs etc.

Par exemple :

A three-legged dog = un chien à trois pattes.

A good-looking girl = une fille belle.

A home-made cake = un gâteau fait maison.

etc.

  • Notons enfin que quand les adjectifs se rapportent à une nationalité, ils prennent TOUJOURS une majuscule, à la différence du français. On écrit donc American, French, English, African, European etc. (Souvenez-vous qu’en anglais, dès qu’il s’agit d’une nationalité, nom ou adjectif, le mot prend toujours une majuscule).

Exercices :

=>Les adjectifs en anglais, exercice 1 (niveau facile).
=>Les adjectifs en anglais, exercice 2 – les adjectifs composés.

Vidéo :

Voir la vidéo sur les adjectifs en anglais.

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