Dire son âge en anglais : les règles à connaître!

Dire son âge en anglais, c’est facile ? Pas si sûr ! Alban nous donne aujourd’hui quelques astuces pour ne plus faire d’erreur à l’approche d’un anniversaire !

L’âge… en question !

La plupart d’entre vous connaissent bien évidemment la tournure à employer en anglais pour demander l’âge de quelqu’un :
How old are you?
Quel âge as-tu ?
A noter pour les curieux, l’expression très française « What is your age? » est grammaticalement correcte mais sera très, très peu utilisée en anglais. Contrairement au français, l’anglais met plutôt l’accent sur « l’ancienneté » et non le chiffre en lui-même.

La tournure « how + adjectif » est très importante en anglais ; elle vous servira dans de nombreuses conversations orales. Dans sa forme interrogative, elle traduit toujours une idée de « degré ». En contexte :
How fast is your car ? How fast did you run ?
Quelle est la rapidité de ta voiture ? A quelle vitesse as-tu couru ?
How far is it from New York City?
Est-ce loin de New-York ? 

Dans sa forme exclamative, la tournure how + adjectif traduit également une idée de « degré », souvent très positive ! Par exemple :
How beautiful is your dress!
Qu’elle est belle ta robe ! 

L’âge… en affirmation !

Afin de répondre à l’interrogation « How old are you? », l’anglais reprend donc logiquement le verbe « TO BE » (+ number + years old) :
I’m 34 years old 
J’ai 34 ans
He will be eighteen next year
Il aura 18 ans l’année prochaine
A noter que « years old » n’est pas obligatoire et que l’on lira / entendra plus régulièrement la tournure « I’m 25 / I’m 18 ».  A l’écrit, l’âge peut s’écrire en chiffres ou en lettres, de manière équivalente. 

Le changement d’âge !

Pour anticiper un changement d’âge à venir, l’anglais utilise bien souvent le verbe « TO TURN » (+number) : 
This year, I’ll turn 35
Cette année, je vais avoir 35 ans

L’âge en tant qu’adjectif !

Ne pas faire d’erreurs en parlant d’âge, c’est aussi maîtriser sa tournure en tant qu’adjectif. Prenons l’exemple :
I have a two-year-old son
J’ai un fils de deux ans 
Dans ce contexte, l’âge devient adjectif en se plaçant devant le nom ;  il est alors invariable (pas de « s » à year) et se présente toujours avec des tirets.

Pour résumer : 
– Gardez bien en mémoire les tournures indispensables de l’anglais pour poser la question (How old are you), répondre (TO BE + number + years old – facultatif) ou encore annoncer son âge à venir (TO TURN + number). Vous serez alors un vrai anglophone !
– Vous souhaitez vous plonger dans l’apprentissage de l’anglais de manière plus détaillée ? Rejoignez notre espace membres sur lequel nous proposons de nombreux cycles thématiques et pratiques.