Dire son âge en anglais : les règles à connaître!

Dire son âge en anglais, c’est facile ? Pas si sûr ! Alban nous donne aujourd’hui quelques astuces pour ne plus faire d’erreur à l’approche d’un anniversaire !

L’âge… en question !

La plupart d’entre vous connaissent bien évidemment la tournure à employer en anglais pour demander l’âge de quelqu’un :
How old are you ?
Quel âge as-tu ?
A noter pour les curieux, l’expression très française « What is your age ? » est grammaticalement correcte mais sera très, très peu utilisée en anglais. Contrairement au français, l’anglais met plutôt l’accent sur « l’ancienneté » et non le chiffre en lui-même.

La tournure « how + adjectif » est très importante en anglais ; elle vous servira dans de nombreuses conversations orales. Dans sa forme interrogative, elle traduit toujours une idée de « degré ». En contexte :
How fast is your car ? How fast did you run ?
Quelle est la rapidité de ta voiture ? A quelle vitesse as-tu couru ?
How far is it from New York City ?
Est-ce loin de New-York ? 

Dans sa forme exclamative, la tournure how + adjectif traduit également une idée de « degré », souvent très positive ! Par exemple :
How beautiful is your dress !
Qu’elle est belle ta robe ! 

L’âge… en affirmation

Afin de répondre à l’interrogation « How old are you? », l’anglais reprend donc logiquement le verbe « TO BE » (+ number + years old) :
I’m 34 years old.
J’ai 34 ans.
He will be eighteen next year.
Il aura 18 ans l’année prochaine.
A noter que « years old » n’est pas obligatoire et que l’on lira / entendra plus régulièrement la tournure « I’m 25 / I’m 18 ».  A l’écrit, l’âge peut s’écrire en chiffres ou en lettres, de manière équivalente. 

Le changement d’âge

Pour anticiper un changement d’âge à venir, l’anglais utilise bien souvent le verbe « TO TURN » (+number) : 
This year, I’ll turn 35.
Cette année, je vais avoir 35 ans.

L’âge en tant qu’adjectif

Ne pas faire d’erreurs en parlant d’âge, c’est aussi maîtriser sa tournure en tant qu’adjectif. Prenons l’exemple :
I have a two-year-old son.
J’ai un fils de deux ans.
Dans ce contexte, l’âge devient adjectif en se plaçant devant le nom ;  il est alors invariable (pas de « s » à year) et se présente toujours avec des tirets.

Pour résumer : 
– Gardez bien en mémoire les tournures indispensables de l’anglais pour poser la question (How old are you ?), répondre (TO BE + number + years old – facultatif) ou encore annoncer son âge à venir (TO TURN + number). Vous serez alors un/e vrai/e anglophone !
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