Prononciation: ne vous fiez pas à l’orthographe

Vous êtes nombreux à nous en faire la remarque ; malgré leur orthographe similaire, beaucoup de mots anglais n’ont pas la même prononciation. Pourquoi donc ? Et comment faire la différence ?

Cas pratique : service VS vice

Ecriture similaire et pourtant prononciation différente ! L’anglais n’utilise pas le même son pour les mots service [‘sɜːvɪs] et vice [vaɪs]. Cette distinction peut s’expliquer par le nombre de syllabes ; l’anglais accentue en effet le plus souvent la première syllabe (soit “ser” puis “vi”). Cependant, nous pouvons très facilement trouver une limite à cette règle en prenant par exemple le mot device [dɪˈvaɪs]. Bien que constitué de 2 syllabes, device se prononce en effet comme vice et non pas comme service. Casse tête n’est ce pas ?

L’exemple du son “ough”

La même question se pose avec la prononciation du son ough dans différents mots. Prenons par exemple les termes :
Through [θru] : à travers
Though [ðəʊ] : cependant, bien que
Tough [tʌf] : dur, résistant
Cough [kɒf] : tousser, toux
Hiccough [ˈhɪkʌp] : crise de hoquet
Borough [ˈbʌrə] : quartier
Bough [baʊ] : branche épaisse

Vous n’êtes pas à l’aise avec l’écriture phonétique ? Rendez-vous sur le dictionnaire en ligne www.wordreference.com qui vous permet pour chaque mot recherché d’entendre sa prononciation (et ce dans les différents accents anglo-saxons !). Essayez de bien adopter le réflexe de l’écoute pour chaque mot appris.

Existe-t-il des règles à retenir ?

Hélas… non ! Nous pourrions comparer cette difficulté d’apprentissage à celle que rencontrent les étrangers lors de leur apprentissage du masculin et féminin français. Aucune règle n’explique pourquoi le mot “table” est féminin, tandis que le mot “bureau”, pourtant de même utilité, est masculin. Il existe bien sûr quelques règles de prononciation en anglais… mais elles s’accompagnent de tant d’exceptions qu’il vaut mieux consacrer votre énergie à PRA-TI-QUER ! Nous vous le répétons bien souvent ; il est indispensable d’apprendre une langue depuis l’oral et non depuis l’écrit ! 

Pour résumer cette leçon :
–  Vous souhaitez relever un défi ? Entraînez-vous à prononcer la phrase suivante et allez vérifier si vous avez choisi le bon son : “I was walking through the forest. It was a really tough walk because I had a cough. All of a sudden, just before I got to the borough, I banged my head on the bough of a tree and started to hiccough”. A vous !
– Vous vous lancez dans l’apprentissage de l’anglais de manière intensive ? Alors suivez une formation adaptée à votre niveau sur notre espace membres. Cliquez ici pour commencer.

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