L’emphase en anglais : comment insister

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L’emphase, comme son nom l’indique, permet d’insister sur une idée ou une action ; en anglais, il suffit d’ajouter l’auxiliaire (DO/DOES au Present simple, DID au Preterit) dans l’affirmation, entre le sujet et le verbe non conjugué. En français, on ajoute en général les adverbes “vraiment” et “bien”.

Avant toute chose, rappelons les règles de conjugaison dans ces deux temps, en consultant les leçons suivantes : Auxiliaires DO/DOES du Present Simple et Auxiliaire DID du Preterit.

Emphase au Present Simple

Quand on ne fait pas d’emphase au Present Simple en affirmation, on conjugue le verbe, c’est-à-dire que l’on garde la base verbale pour tous les sujets, sauf la 3ème personne du singulier (she, he, it) pour laquelle on ajoute un S ou ES au verbe.

Exemples : I work = Je travaille

You go = Tu vas / Vous allez

She eats = Elle mange

He washes = Il lave

It means = Cela signifie

We live = Nous vivons, habitons / On vit, habite

They see = Elles/Ils voient

Mais quand on veut insister sur une idée ou une action, on va donc insérer l’auxiliaire du temps entre le sujet et le verbe ; à titre de rappel, l’auxiliaire du Present Simple est DO (pour les sujets I, You, We, They) et DOES (pour She, He, It).

Exemples : I believe her. = Je la crois.

I do believe her. = Je la crois vraiment.

She thinks it’s a great idea. = Elle pense que c’est une super idée.

She does think it’s a great idea. = Elle pense vraiment que c’est une super idée.

Emphase au Preterit ou Simple Past

Dans l’affirmation au Preterit, il y a deux, voire trois types de verbes : les verbes réguliers, les verbes irréguliers (une seule forme, quelque soit le sujet devant) et le verbe ‘to be‘ (= être / 2 formes au preterit).

Verbes réguliers : on ajoute -ED ou -D à la base verbale.

Verbes irréguliers : bien connaître la liste des principaux verbes irréguliers (“2ème colonne”)

Verbe ‘to be‘ : WAS avec les sujets I, she, he, it, et WERE avec you, we, they.

Et comme au Present Simple, quand on veut insister sur une idée ou une action, on va donc insérer l’auxiliaire du temps entre le sujet et le verbe, sachant que l’auxiliaire du Past Simple est DID (pour tous les sujets).

Exemples : She rode this horse yesterday. = Elle est montée sur ce cheval hier.

She did ride this horse yesterday. = Elle a bien monté ce cheval hier.

I saw them last night. = Je les ai vues hier soir.

I did see them last night! = Je les ai bien vues hier soir !

Emphase dans les autres cas / temps

À l’oral, on marque l’insistance de cette façon : l’intonation monte sur le mot sur lequel on veut insister. À l’écrit, ce mot est mis en italique, comme dans les exemples ci-dessous. Dans le cas d’une écriture manuscrite, il sera souligné.

I have seen them! = Je les ai bien vus ! (phrase au Present Perfect)

You must see that movie! = Tu dois absolument voir ce film ! (expression de l’obligation avec le modal ‘must‘)

She is a great friend. = C’est vraiment une très bonne amie. (verbe ‘to be‘ conjugué au Present Simple)

Voilà, maintenant, l’emphase en anglais n’a plus de secret pour vous !

You do know it!

See you pretty soon for new adventures in English conjugation!

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