Que signifie Halloween? Histoire, origines et vocabulaire anglais

Cloé & Charlotte vous font découvrir cette semaine les origines de Halloween ! Apprendre l’anglais vous fait peur ? Pour vous réconcilier avec la langue, voici une leçon ludique… mais aussi culturelle, créative, gourmande !

Avant de commencer…

Depuis quelques années, Halloween a débarqué chez nous, importée de chez nos amis Américains… mais saviez-vous qu’au départ cette célébration était européenne ? Si Halloween a souvent été vue comme une fête purement commerciale, elle a en réalité des origines historiques et culturelles passionnantes !

 

Infographie Halloween

Que veut dire Halloween?

Toussaint en anglais se dit « All Saints » ou « All Hallow » (Saints/Hallow = saints). Les fêtes païennes du 31 octobre, veille de la Toussaint, s’appelaient donc au départ « All Hallow Eve » (Eve = veille, comme dans « New Year’s eve – la veille du jour de l’an). « All Hallow Eve » s’est transformé au cours des siècles en « Hallow eve » et enfin « Halloween ». Halloween signifie donc tout simplement « la veille de la Toussaint ».

Quand et où a commencé cette fête?

It started 3000 years ago ! A l’origine, il s’agissait d’une fête Celte (Écosse et Irlande principalement), qu’on appelait la fête du Samain (Dieu des morts). A cette époque en Irlande, le dernier jour de l’année était le 31 octobre. On pensait que pendant cette nuit-là, les esprits revenaient hanter le monde des vivants. On allumait alors des feux (fires) et des lanternes (lanterns) sensés écarter les mauvais esprits (bad/evil spirits). On disposait également des épouvantails (scarecrows) et des personnages effrayants fabriqués à partir de citrouilles (pumpkins) et autres légumes de saison.

Plus tard, lorsqu’une importante population d’Irlande immigra aux États-Unis, leurs traditions voyagèrent avec eux et se développèrent. On retient qu’Halloween est une fête américaine, pourtant au départ c’est bien une fête européenne – Irlandaise/Écossaise (European – Irish/Scottish celebration) !

Quelles sont les traditions d’Halloween?

En souvenir des célébrations Celtes, la nuit d’Halloween a conservé les symboles de la mort (death), de la peur (fear), du feu (fire).  A l’occasion d’Halloween, les enfants se déguisent et parcourent les rues pour effrayer (scare) les passants et leurs amis. Fêter Halloween c’est aussi pratiquer la coutume du trick or treats ! (des bonbons ou une farce ! Trick = un mauvais tour / treats = des friandises/une récompense) et remplir ainsi ses paniers de bonbons (sweets / candies) et sucettes (lollipops).

Mais qui est Jack O’ Lantern?

Ce personnage représenté avec une tête de citrouille (pumpkin head) est le principal symbole d’Halloween (main Halloween symbol)! Selon la légende, Jack était un maréchal-ferrant très rusé qui avait réussi à défier le diable (devil). Au moment de sa mort, n’ayant été accepté ni en enfer (hell) ni au paradis (heaven), il a été condamné à errer sans but. Il obtient du diable un charbon ardent qu’il place dans une lanterne pour s’éclairer. Il réapparait tous les ans à la date de sa mort, le jour d’Halloween. En symbole de Jack, on peut créer des lanternes d’Halloween ! (DIY à télécharger)

Au menu : une recette sucrée!

Halloween est une fête très sucrée (sweet)! On mange des bonbons (candies), des cupcakes, des brownies, toute pâtisserie (pastry) décorée aux couleurs d’Halloween orange et noir (orange & black). Les citrouilles sont également à l’honneur avec de nombreuses recettes originales ! (exemple de recette à télécharger)

 

 

 

 

 


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