Comment exprimer la possibilité en anglais avec CAN, COULD, BE ABLE TO

Dans cette leçon nous allons décliner les différentes façons d’exprimer la possibilité en anglais, avec le modal “can” et “to be able to”, dans les temps principaux.
 

 

Expressions de la possibilité au présent en anglais

Ciseaux qui coupent "can't" avant l'apostrophe

  • modal “can” : You can go to the party if you want. = Tu peux aller à la fête si tu veux.
  • “to be able to” : She is able to speak 3 languages. = Elle est capable / peut / sait parler 3 langues.

Significations et utilisations du modal “could”

personnage pousse "im" avant "possible"

Could est le preterit et le conditionnel de “can”.

  • PreteritWhen I was younger I could run very fast. = Quand j’étais plus jeune je pouvais courir très vite.

On peut aussi dans ce temps, conjuguer “to be able to” au preterit (was / were able) :

When I was younger I was able to run very fast.

  • ConditionnelCould you lend me your laptop, please? = Pourriez-vous me prêter votre ordinateur portable, s’il vous plaît?

Expression de la possibilité au present perfect et au futur simple en anglais

“Can” étant un modal et pas un verbe, il n’a pas de participe passé (dont on a besoin entre autre pour construire le present perfect) et on ne peut pas le conjuguer au futur simple (puisque ce temps a déjà un modal : “will” – contraction ” ‘ll ” / “won’t”). Donc pour ces temps, on va conjuguer le verbe “to be” dans l’expression “to be able to”:

  • Present perfect : They’ve been able to visit Detroit, Michigan. = Elles ont pu visiter Detroit dans le Michigan.
  • Futur simple : We’ll be able to visit our uncle next spring. = Nous pourrons rendre visite à notre oncle le printemps prochain.
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