Comment exprimer la possibilité en anglais avec CAN, COULD, BE ABLE TO

Dans cette leçon nous allons décliner les différentes façons d’exprimer la possibilité en anglais, avec le modal « can » et « to be able to », dans les temps principaux.
 

 

Expressions de la possibilité au présent en anglais

Ciseaux qui coupent "can't" avant l'apostrophe

  • modal « can » : You can go to the party if you want. = Tu peux aller à la fête si tu veux.
  • « to be able to » : She is able to speak 3 languages. = Elle est capable / peut / sait parler 3 langues.

Significations et utilisations du modal « could »

personnage pousse "im" avant "possible"

Could est le preterit et le conditionnel de « can ».

  • PreteritWhen I was younger I could run very fast. = Quand j’étais plus jeune je pouvais courir très vite.

On peut aussi dans ce temps, conjuguer « to be able to » au preterit (was / were able) :

When I was younger I was able to run very fast.

  • ConditionnelCould you lend me your laptop, please? = Pourriez-vous me prêter votre ordinateur portable, s’il vous plaît?

Expression de la possibilité au present perfect et au futur simple en anglais

« Can » étant un modal et pas un verbe, il n’a pas de participe passé (dont on a besoin entre autre pour construire le present perfect) et on ne peut pas le conjuguer au futur simple (puisque ce temps a déjà un modal : « will » – contraction  » ‘ll  » / « won’t »). Donc pour ces temps, on va conjuguer le verbe « to be » dans l’expression « to be able to »:

  • Present perfect : They’ve been able to visit Detroit, Michigan. = Elles ont pu visiter Detroit dans le Michigan.
  • Futur simple : We’ll be able to visit our uncle next spring. = Nous pourrons rendre visite à notre oncle le printemps prochain.
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