Pourqoui trousers et pants se terminent toujours par s ?

Dans ce nouvel article, nous allons parler de quelques mots anglais qui sont souvent au pluriel, mais on aurait pensé que ces articles auraient dû être au singulier. Trousers (pantalon), par exemple pourquoi c’est au pluriel ? C’est bel et bien un seul vêtement ! Nous verrons également la différence entre trousers et pants ainsi que d’autres mots qui sont souvent uniquement au pluriel.

Trousers

Trousers, ou a pair of trousers, c’est le mot en anglais britannique pour dire pantalon. Aux États-

Des hommes d'affaires en costume.
Some businesspeople wearing suits.

Unis, ils disent pants pour pantalon.

Mais pourquoi c’est au pluriel ?! Eh bien, avant que la confection n’existe, telle qu’on la connait aujourd’hui, un pantalon était bien fabriqué en deux parties : une bande de tissu pour couvrir chaque jambe, les deux étant reliées et sécurisées par une espèce de ceinture autour des hanches. Cette logique de dire trousers (et pants aux États-Unis) a continué après qu’un pantalon devient un seul vêtement. Il en va de même pour a pair of jeans, un jean ; a pair of shorts, un short.

Puisqu’on en parle, rappelons-nous qu’il y a une différence entre pants aux États-Unis et pants au Royaume-Uni :

  • Au Royaume-Uni, pants c’est un slip, une culotte.
  • Aux États-Unis, pants c’est le pantalon et underpants le slip !

Glasses

Ici, on parle bien de glasses dans le sens a pair of glasses, des lunettes. Attention donc car le mot glass peut être utilisé dans différentes situations :

  • A glass. Un verre.
  • Glasses. Des verres.
  • A pair of glasses. Des lunettes.
  • Three glasses of red wine. Trois verres de vin rouge.
  • A beer glass. Un verre à bière.
  • Beer glasses. Des verres à bière.
  • Glass. Le verre (le matériau).

Glasses, dans le sens lunettes, est toujours au pluriel : il y a deux verres dans une monture sur le pont du nez… Ceci dit, d’après ce site Internet en anglais, la toute première aide visuelle était une sphère en verre qui était posée sur le texte pour agrandir les mots.

Il y a également d’autres termes en anglais pour parler de lunettes :

  • An eyeglass. Un monocle.
  • Eyeglasses. Des lunettes.
  • Spectacles. Des lunettes.

D’autres exemples

Il existe bien d’autres mots qui sont toujours pluriels, voici les principaux :

  • Clothes. Des vêtements. Clothe sans s est le verbe qui veut dire habiller.
  • A pair of earrings. Une paire de boucles d’oreille.
  • A pair of gloves. Une paire de gants. Il est vrai qu’on peut ne parler que d’un gant (a glove) mais on les achète généralement par 2 !
  • Pliers. Une pince (bricolage).
  • A pair of scissors. (Une paire de) ciseaux. Scissor, sans s est un verbe en anglais américain pour dire couper avec des ciseaux.
  • A pair of shoes. (Une paire de) chaussures.
  • A pair of slippers. (Une paire de) chaussons.
  • Thanks. Merci. Thank (sans s est le verbe) est le verbe, remercier. Thank you veut aussi dire merci.
  • Tweezers. Une pince à épiler.

Il est vrai qu’on peut ne parler que d’une de certains de ces mots (a shoe, an earring etc), mais quand on en achète ou quand on parle d’une paire, l’objet en question est toujours au pluriel.

Quand on parle de plusieurs pantalons, il y a différentes options :

  • I need to buy some trousers. J’ai besoin de m’acheter de pantalons.
  • I need three pairs of trousers. J’ai besoin de trois pantalons.