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Le Prétérit progressif (ou Prétérit Continu)

Le prétérit progressif, ou prétérit continu, et un temps utilisé en anglais pour parler d'une action longue ou qui était en train de se dérouler à un moment donné du passé.

Comment le construire et comment l'utiliser ? C'est ce que nous allons voir dans ce cours d'anglais.

 

Résumé de la leçon en deux lignes :

Construction : BE au prétérit + verbe en ING (ex : I was drinking...)

Utilisation : Pour dire : "j'étais en train de..." (ex : I was visiting England when I met Gemma. J'étais en train de visiter l'Angleterre quand j'ai rencontré Gemma.)

 

Comment le construire : BE au passé + verbe en ING

Pour construire le prétérit progressif, il faut utiliser l'auxiliaire BE, et mettre le verbe que l'on veut utiliser à la forme verbe+ING.

Par exemple :

I was waiting. (I = Sujet ; was = BE au preterit ; waiting = Wait + ING )

You were reading (You = sujet ; were = BE au preterit ; reading = read + ING)

Le prétérit progressif est au prétérit ce que le present progressif est au présent. Cela se forme exactement de la même manière, sauf que l'on met l'auxiliaire BE au prétérit.

Exemple :

Au présent progressif (ou continu): I am going donne au prétérit progressif (ou continu) I was going.

 

Quand l'utiliser :

La plupart du temps, on utilise le prétérit progressif pour parler d'une action qui était en cours à un moment donné. En fait, c'est un peu comme le présent progressif, qui se traduit par "est en train de...", mais au passé, c'est donc l'équivalent de "était en train de...".

Il s'agit souvent d'une action qui dure un certain moment. Pour une action brève on utilise plutôt le prétérit.

Par exemple :

  • I was driving when I saw an accident. J'étais en train de conduire quand j'ai vu un accident. (I was driving ici c'est l'action qui dure, et I saw an accident c'est une action plutôt soudaine, brève).
  • I went into the room. Harry was sitting near the window. J'entrai dans la pièce. Harry était assis près de la fenêtre. (On pourrait presque dire "Harry était en train d'être assis près de la fenêtre", ce serait un peu lourd mais c'est le même sens).
  • I was thinking when I suddenly had an idea. J'étais en train de penser quand j'ai soudainement eu une idée.

 

Expliqué ici cela peut paraître un peu abstrait mais ne vous arrêtez pas à ces explications. Le but est surtout de vous faire comprendre les nuances. Or comprendre une nuance est plutôt quelque chose d'intuitif. Après avoir fait quelques exercices, vous devriez commencer à sentir ces nuances assez bien et vous n'aurez plus trop besoin de ces explications ;).

 

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Exercices :

Exercice 1 : Choisir entre preterit simple et preterit progressif, cliquez ici.

Exercice 2 : Mettre au prétérit progressif.

 

Lire les autres leçons de grammaire ici.

 
 

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