Les temps en anglais – Le guide complet

Bonjour et bienvenue sur ce nouveau cours ! Dans cette leçon, nous allons passer en revue les temps en anglais. C’est une leçon clé qui pourra vous servir de référence. N’hésitez pas à l’imprimer pour y revenir !

Certains temps ressemblent au français, d’autres non. L’objectif est donc de mieux comprendre la logique afin de s’en servir avec plus d’aisance. Nous verrons le présent, le passé, le futur, le passif et le subjonctif.

Temps en anglais : le présent – the present

Commençons avec le présent. En anglais, il y a deux façons de s’exprimer au présent. Ces deux temps s’utilisent donc dans des situations différentes. Regardons d’abord…

Le présent simple – the simple present

Le simple present en anglais s’utilise quand on parle au présent en général. Il s’agit d’actions, de choses qui se passent de façon régulière, habituelle, tous les jours, toutes les semaines…

Sa conjugaison est le même mot que l’infinitif sans le to sauf qu’on ajoute systématiquement s ou es après la 3e personne du singulier (he / she / it).

Voici deux exemples de phrases complètes, les deux avec une affirmation et une négation :

  • I drink tea but I don’t drink coffee. Je bois du thé mais je ne bois pas de
    He doesn't eat Brussels sprouts (a bowl of Brussels sprouts)
    He doesn’t eat Brussel sprouts

    café.

  • He eats meat but he doesn’t eat Brussel sprouts. Il mange de la viande mais il ne mange pas de choux de Bruxelles.

Et maintenant, deux questions :

  • Don’t they live in Lyon?! Ils ne vivent pas à Lyon ?!
  • Where does he work? Où est-ce qu’il travaille ?

Dans ces exemples de négations et questions, nous retrouvons le verbe do (does pour la 3e personne du singulier). Do ici n’a pas le sens du verbe faire, mais a plutôt la fonction d’auxiliaire. Il est présent dans ces phrases pour qu’elles soient correctement structurées.

Le verbe to be se conjugue sans auxiliaire.

Cliquez ici pour revoir quand il faut mettre le s ou es au présent simple.

Pour en savoir plus sur cette façon d’utiliser do, rendez-vous ici.

Le présent progressif / continu – the present progressive / continuous

Le present progressive (alias le present continuous) est utilisé quand on parle d’une action qui est en cours, c’est en ce moment même. Si on peut dire en français que quelque chose est en train de se faire, on utilise le present progressive en anglais.

She's drinking coffee (image of a coffee)
She’s drinking coffee

Concernant la conjugaison, le verbe principal se termine systématiquement par -ing et il prend to be comme auxiliaire.

Voici deux exemples de phrases avec des affirmations et des négations :

  • I am eating an apple, I am not eating a pear. Je mange une pomme, je ne mange pas une poire.
  • She isn’t drinking tea, she’s drinking coffee. Elle ne boit pas de thé, elle boit du café.

Et deux exemples de questions :

  • Aren’t you doing your homework? Tu ne fais pas tes devoirs ?
  • What are they talking about? De quoi parlent-ils ?

Cliquez ici pour en savoir plus sur la différence entre ces deux temps anglais.

Ce qu’il faut retenir :

  1. Simple present : parle des actions régulières, habituelles, en général. Do (mais does avec he, she et it ) comme auxiliaire.
  2. Present continuous : s’utilise quand on peut dire je suis / tu es, etc. en train de en français.

Temps en anglais : le passé – the past

Nous avons vu les grandes lignes des deux présents en anglais. Passons maintenant… au passé ! Nous allons continuer dans la même veine : on va voir l’essentiel des temps du passé, avec quelques exemples. D’abord…

Le prétérit – the simple past

The simple past en anglais parle d’actions qui sont finies dans une période de temps terminée. Concrètement, on s’en sert avec des expressions comme, par exemple :

  • Yesterday. Hier.
  • Before I moved to Paris. Avant que je ne m’installe à Paris.
  • When I was a child. Quand j’étais enfant.

Toutes ces périodes sont terminées, donc j’utilise le simple past.

Nous avons peut-être appris les trois colonnes :

gowentgone

Ici, on parle de la 2e colonne, went, qui est invariable, c’est le même mot pour tout le monde : I, you, he, etc.

Voici deux exemples avec d’autres verbes :

  • I drank 3 cups of coffee yesterday. J’ai bu 3 tasses de café hier. (Je ne peux pas boire un 4e café hier !)
  • They lived in New York for 7 years. Ils ont habité à New York pendant 7 ans (ce qui sous-entend qu’ils n’y vivent plus).

Et concernant la négation et les questions ? Le simple past est le seul temps, avec le simple present, qui prend do / did comme auxiliaire et on s’en sert justement dans ces deux cas : les négations et les questions (sauf could et was / were). Voici deux exemples :

  • We didn’t have time to finish. Nous n’avons pas eu le temps de finir.
  • I couldn’t buy everything I wanted. Je ne pouvais pas acheter tout ce que je voulais.

Et pour les questions :

  • What time did they arrive? Ils sont arrivés à quelle heure ?
  • Was the weather nice? Il a fait beau ?

Notons au passage que c’est l’auxiliaire do qui se met au passé (did). Quand on utilise do comme auxiliaire (do, does ou did), le verbe principal est systématiquement à l’infinitif sans to.

Pour en savoir plus sur ce temps verbal, cliquez ici.

Rendez-vous ici pour plus d’informations sur les verbes irréguliers en anglais.

Le prétérit progressif – the past continuous

Il y a aussi donc the past continuous, le prétérit progressif, qui se construit ainsi :

Sujet + was / were + verbe -ing

OK, mais quand l’utiliser ? C’est comme le présent continu (je suis en train de…) mais au passé, j’étais en train de… Regardons ces exemples :

  • At 7:30 yesterday morning, he was having breakfast. A 7h30 hier matin, il prenait / il était en train de prendre son petit-déjeuner.
  • At 9:15 last night, we were watching telly. Hier à 21h15, nous regardions / nous étions en train de regarder la télé.
  • But I was sleeping at 3 this morning! Mais je dormais / j’étais en train de dormir à 3h ce matin !

On parle de quelque chose qui se passait, qui était en train de se faire, à un moment précis. Ce temps en anglais est souvent exprimé par l’imparfait en français.

En anglais, ce temps est souvent utilisé avec le prétérit dans la même phrase :

  • We were having lunch when the phone rang. Nous déjeunions quand le téléphone a sonné.
  • There was a knock at the door while I was going to the toilet! Quelqu’un a frappé à la porte pendant que j’allais aux toilettes !

Les négations et les questions se structurent comme ceci :

  • We weren’t planning to go. Nous ne comptions pas y aller.
  • What were you talking about when I arrived? De quoi parliez-vous quand je suis arrivé ?

Cette leçon rentre plus dans les détails de ce temps.

Le present perfect – the present perfect

Le present perfect en anglais ressemble au passé composé français, mais… ce n’est pas pareil ! Ce temps est souvent notre bête noire en France ! Il se construit avec to have au présent (have ou has ) ainsi que le participe passé (la 3e colonne) du verbe principal. Prenons le verbe to go comme exemple :

gowentgone

On va donc dire :

Sujet + have ou has + gone (le participe passé).

Ce temps anglais parle de situations qui ont commencé dans le passé qui continuent maintenant, il y a un lien avec le présent :

  • I have lived in Paris for 16 years. Je vis à Paris depuis 16 ans. (Je m’y suis installé il y a 16 ans et j’y vis toujours.)
  • We’ve been married since last December. Nous sommes mariés depuis décembre dernier. (Nous sommes toujours mariés.)

Ce temps verbal s’utilise aussi avec des notions de temps, des périodes, qui ne sont pas encore terminées, comme :

  • So far. Jusqu’à maintenant.
  • Today. Aujourd’hui.
  • This week. Cette semaine.

Par exemple :

Have you visited LA? (Image of LA)
Have you visited LA?
  • So far today, I have drunk 3 cups of coffee. J’ai bu 3 tasses de café depuis le début de la journée. (J’ai peut-être déjà fini de boire mon 3e café, mais la journée n’est pas encore terminée donc j’ai le temps d’en boire un 4e si je veux.)
  • We’ve seen our grandchildren 4 times this month. Nous avons vu nos petits-enfants 4 fois ce mois-ci. (Le mois n’étant pas encore terminé, nous avons le temps de les revoir.)

Et pour les négations et questions :

  • She hasn’t arrived yet.

Elle n’est pas encore arrivée.

  • How many times have you been to Los Angeles?

Combien de fois êtes-vous allé à Los Angeles ?

Pour en savoir plus, rendez-vous ici.

Le present perfect progressif – the present perfect progressive

C’est ici où ça se complique un peu plus, mais essayons d’être clairs… Le present perfect progressive se construit avec to be au present perfect et le verbe principal qui se termine par -ing :

Sujet + have / has been + verbe ing

Jusque-là, ça va, mais comment s’en servir en pratique ?

  1. Quand une action vient tout juste de se terminer.
  2. Quand une action a commencé et continue en ce moment même.

Regardons ces exemples :

  • You’re bright red ! Have you been running? Tu es tout rouge! Tu as couru ?
  • It’s been raining all day. Il a plu toute la journée (et il est toujours en train de pleuvoir).
  • They’ve been living on the west coast for about 10 years. Ils vivent sur la côte ouest depuis environ 10 ans. Cette phrase peut également se dire avec le present perfect sans changement de sens.

Quant à la négation et aux questions :

  • We haven’t been living here for very long. Nous ne vivons pas ici depuis très longtemps.
  • It hasn’t been raining for more than 10 minutes. Il pleut depuis pas plus que 10 minutes.
  • How long has Paul been working there? Paul y travaille depuis combien de temps ?
  • Have you been having more trouble with the printer? As-tu encore eu des difficultés avec l’imprimante ?

Cette leçon donne plus d’informations concernant ce temps.

Le plus-que-parfait – the past perfect

Bonne nouvelle ! Le plus dur est passé !

I'd sent 5 emails (image of email note)
I’d sent 5 emails

Le past perfect en anglais est, à toutes fins utilisé, comme le plus-que-parfait français. Il est composé de  :

Sujet + had + le participe passé

Quand on compare deux événements passés l’un par rapport à l’autre, c’est le plus ancien qui prend le past perfect :

  • By the time you arrived in the office, I had already sent 5 emails. Avant que tu n’arrives au bureau, j’avais déjà envoyé 5 mails.
  • My sister had already finished preparing dinner by the time we arrived. Ma sœur avait déjà fini de préparer le dîner quand nous sommes arrivés.

La négation et les questions se construisent donc comme ceci :

  • We hadn’t eaten that before you made it for us. Nous n’en avions pas mangé, avant que vous n’en prépariez pour nous.
  • Had you already met before the meeting? Vous vous étiez déjà rencontrés avant la réunion ?

Pour en savoir plus, rendez-vous ici.

Le past perfect progressif – the past perfect progressive

On se sert du past perfect progressif  pour parler d’une action qui était en cours quand autre chose est arrivé. On indique souvent une durée. Ce temps se construit ainsi :

Sujet + had been + verbe -ing

Regardons ces exemples :

  • I had been working there for 10 years when the company went bankrupt. J’y avais travaillé pendant 10 ans quand l’entreprise a fait faillite.
  • We had been waiting for 45 minutes when 3 buses arrived at the same time! Nous avions attendu pendant 45 minutes quand 3 bus sont arrivés en même temps !

Voici un exemple d’une négation et d’une question :

  • I hadn’t been reading a lot until the lockdown. Je n’avais pas beaucoup lu jusqu’au confinement.
  • Had you been waiting for me for long? Vous m’aviez attendu depuis longtemps ?

Cette leçon donne plus d’informations concernant ce temps.

Ce qu’il faut retenir :

  1. Simple past : parle d’une action terminée dans une période terminé et prend did comme auxiliaire.
  2. Past continuous : ressemble beaucoup à l’imparfait en français, il correspond à « j’étais en train de ».
  3. Present perfect : parle d’une action qui a commencé dans le passé qui continue en ce moment, ou d’une période qui n’est pas terminée.
  4. Present perfect progressive : parle d’une action qui a commencé dans le passé qui est toujours en cours en ce moment même, ou qui vient tout juste de se terminer.
  5. Past perfect : parle de l’action la plus ancienne quand on compare deux actions dans le passé.
  6. Past perfect progressive : parle d’une action qui avait été en cours depuis un certain temps quand autre chose est arrivé.

Temps en anglais : le futur – the future

Nous avons donc parlé du présent et du passé, nous voilà de retour vers le futur !

Le futur simple – the simple future

The simple future s’appelle comme cela parce qu’on s’en sert pour parler du futur, et parce que c’est simple ! Voici la logique :

Sujet + will + infinitif (sans to)

L’auxiliaire will est invariable. Par exemple :

  • I will (I’ll) have dinner at 7.30 pm. Je dînerai à 19h30.
  • We’ll come back tomorrow. Nous reviendrons demain.

Attention par contre à la seule complication, à savoir la contraction de la négation :

  • I won’t (will not) be late. Je ne serai pas en retard.
  • They won’t come by car. Ils ne viendront pas en voiture.

Et les questions se construisent comme ceci :

  • What time will you arrive? Vous arriverez à quelle heure ?
  • Where will he be next Monday? Il sera où lundi prochain ?

Cliquez ici pour avoir plus d’explications sur le futur en anglais.

Le futur progressif – the future progressive

Deuxièmement, nous avons the future progressive :

We will be landing shortly (image of a plane landing)
We will be landing shortly

Sujet + will (not) be + verbe -ing

Il y a deux situations où on utilise the future progressive en anglais :

  1. Comme le futur simple, mais le futur progressif est plus soutenu.
    • Will you be having a dessert? Est-ce que vous prendrez un dessert ?
    • We will be landing shortly. Nous allons bientôt atterrir.
  2. Pour dire je serai en train de
    • I’ll be preparing dinner when you get home. Je serai en train de préparer le dîner quand tu rentreras.
    • What will you be doing at 3.30 tomorrow afternoon? Que seras-tu en train de faire demain à 15h30 ?

Pour plus d’informations sur ce temps en particulier, cliquez ici.

Le futur antérieur – the future perfect

The future perfect en anglais parle d’une action qui sera terminée à un moment donné au futur. Sa construction ressemble au futur antérieur en français :

Sujet + will have + participe passé

Voici quelques exemples :

  • I will already have eaten when you get home. J’aurai déjà mangé quand tu rentreras.
  • We won’t have begun before 9am. Nous n’aurons pas commencé avant 09h00.
  • Will you have finished the report before you go home? Aurez-vous fini le rapport avant de rentrer ?

Pour en savoir plus sur the future perfect, rendez-vous ici.

Ce qu’il faut retenir :

  1. Simple future : la façon la plus facile de parler au futur quand on est plus ou moins certain de ce qui va se passer.
  2. Future progressive : utilisé pour dire je serai en train de… / registre plus soutenu que the simple future.
  3. Future perfect : pour dire qu’on aura fait quelque chose.

Temps en anglais : La voix passive – the passive voice

The passive en anglais se construit comme la voix passive en français :

Sujet + to be + participe passé

Rappelons-nous que c’est le verbe to be qui se conjugue (prétérit, présent simple, futur simple, etc.) selon le contexte de la phrase, le participe passé ne change pas. Notons par contre que the passive est plus utilisée en anglais que la voix passive en français. The passive anglais se traduit,  soit par le passif, soit par on en français.

Voici quelques exemples :

  • English is spoken all over the world. On parle l’anglais dans le monde entier.
  • Romeo and Juliet was written by William Shakespeare. Roméo et Juliette a été écrit par William Shakespeare.

Vous pouvez trouver plus d’informations sur le passif en anglais dans cette leçon.

Ce qu’il faut retenir : la même construction et le même sens que la voix passive en français, mais est plus utilisée en anglais.

 


Temps en anglais : Le subjonctif – the subjunctive

En anglais, the present subjunctive, le présent du subjonctif, est utilisé surtout après des verbes pour demander ou pour ordonner. Le subjonctif dans ce cas se conjugue comme l’infinitif du verbe sans le to :

  • We ask that you be on time. Nous demandons que vous soyez à l’heure.

(Il est aussi possible de dire We ask you to be on time : Nous vous demandons d’être à l’heure.)

  • I suggest he contact me directly. Je suggère qu’il me contacte directement.
  • It is crucial that you not be late. Il est crucial que vous ne soyez pas en retard.
  • What would you recommend they do? Que recommanderiez-vous qu’ils fassent ?

The imperfect subjunctive, l’imparfait du subjonctif, s’utilise pour exprimer un souhait ou une situation qui n’est pas réelle. Il se construit comme le simple past anglais, mais en ce qui concerne le verbe to be, on n’utilise que were.

  • He wishes he had more time. Il souhaite avoir plus de temps.
  • If I were you, I would leave earlier. Si j’étais toi, je partirais plus tôt.

Rendez-vous ici pour en savoir plus.

Ce qu’il faut retenir :

  1. Present subjunctive : après des verbes de demande et certaines expressions / même forme que l’infinitif sans to.
  2. The imperfect subjunctive : exprime un souhait ou une situation irréelle / même forme que le simple past, sauf were uniquement pour le verbe to be.

Nous arrivons donc à la fin de cette leçon. N’oublions pas que plus d’informations pour chacun de ces temps se trouvent à partir du lien de chaque temps.

Pour un récapitulatif des points essentiels de la grammaire anglaise, rendez-vous ici.

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