Le Past Perfect Progressif (ou Continu)

 

Le Past perfect Progressif, aussi appelé Past Perfect Continu, est le past perfect en BE + ING.

We had been living here for 7 years when we left. Nous avions vécu ici pendant 7 ans lorsque nous sommes partis.

Construction :

HAD + BEEN + Verbe en ING.

Exemples :

I didn’t know what they had been talking about when I arrived. Je ne savais pas de quoi ils avaient été en train de parler quand je suis arrivé.

I was sure he had been drinking. J’étais sûr qu’il avait bu.

Utilisation :

Il y a la même différence entre le past perfect et le past perfect en BE + ING que

entre le present perfect et le present perfect en BE + ING. (Voir aussi la leçon sur le present perfect progressif).

Le past perfect en BE + ING met l’accent sur l’activité qui était en cours ou qui venait tout juste de s’achever, alors que le past perfect simple met l’accent sur le résultat d’une activité qui était terminée.

Voici un exemple pour illustrer la différence :

Georges had eaten all the food. (Past perfect simple).

Georges had been eating for 1 hour. (Past perfect progressif).

Dans la deuxième phrase, on veut surtout dire que Georges a mangé pendant une certaine durée (1 heure) tandis que dans la première, on veut surtout insister sur le résultat de l’action, le constat dans le présent de l’action de George : Il a tout mangé et il ne reste plus rien 🙂

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