Le Present Perfect Anglais

En anglais il existe un temps bizarre, à mi-chemin entre présent et passé… Il est difficile à comprendre car il n’a pas d’équivalent en français. Il ressemble au passé composé, mais il ne s’emploie pas du tout de la même manière. Mesdames et Messieurs, voici le present perfect!

 

 

Le present perfect est un temps du passé qui est souvent utilisé en anglais. Il se construit à l’aide de l’auxiliaire HAVE et du participe passé. On l’utilise principalement pour parler d’une action passée liée au présent,  comme un constat, ou une action dont on voit la continuité dans le présent.

Nous allons comme d’habitude diviser cette leçon en deux parties : comment construire le present perfect (1), et ensuite comment l’utiliser (2), pour avoir une vision globale et simple de l’utilisation de ce temps.

Comment le construire ? HAVE + le participe passé

Il se construit avec l’auxiliaire HAVE + le participe passé.

Par exemple :

I have drunk all the water. J’ai bu toute l’eau.

He has influenced my decision. Il a influencé ma décision.

Parfois, surtout à l’oral, on utlise des contractions. Pour reprendre les deux exemples ci-dessus cela donne :

I’ve drunk all the water.

He’s influenced my decision.

Attention : On remarque que ça sonne un peu comme is, du verbe to be. He is cool = He’s cool, il est cool, verbe to be. He’s taken a Kiss Cool, il a pris un Kiss Cool. ‘s taken veut dire has taken. Donc attention à ne pas les confondre. Quand il y a un participe passé après le ‘s, il s’agit donc du present perfect et de l’auxiliar HAVE à la troisième personne : HAS.

Le particpe passé ?

Du coup, il est nécessaire de connaître le participe passé des verbes : Pour les verbes réguliers, c’est simple, il suffit de rajouter ED à la fin du verbe, c’est la même chose que pour le prétérit. Pour les verbes irréguliers en revanche, il faudra les apprendre un par un à l’aide d’une liste de verbes irréguliers. Prenons pa exemple le verbe SEE, voir, au prétérit ça donne SAW et au participe passé ça donne SEEN. Donc on ne peut pas les deviner, il faut les apprendre. (=>Liste des verbes irréguliers anglais<=).

Exemple : I have seen this movie before. J’ai vu ce film avant.

Comment l’utiliser ?

  • Le present perfect sert à parler d’une action qui vient de se passer récemment, ou d’une action passée dont on voit un lien avec le présent (comme lors d’un constat par exemple). Comme son nom l’indique, Present perfect, il y a toujours l’idée d’une continuité ou d’un lien même subtil avec le présent.

Par exemple, si je dis :

Oh ! I’ve lost my ring ! Oh, j’ai perdu ma bague !

Cela implique que je constate maintenant que je l’ai perdue. L’action de l’avoir perdue, c’est bien dans le passé, mais la constatation de cela se fait maintenant, dans le présent. Si je reprends le même exemple au prétérit pour voir la différence cela donnerait :

I lost my ring yesterday. J’ai perdu ma bague hier.(prétérit)

Ici, il y a un marqueur de temps bien précis, yesterday, donc ça fait déjà un moment qu’on l’a constaté, c’est une action révolue dans le passé.

  • On utilise aussi le present perfect pour parler de son expérience de la vie en général, sans entrer dans les détails. Si quelqu’un vous dit par exemple :

I have been through many troubles in my life. J’ai eu des tas d’ennuis dans ma vie.

Là il faut utiliser le present perfect, car on raconte son expérience de manière générale, sans entrer dans les détails.

Petit plus pour vous aider dans vos exercices d’anglais

Un des exercices classiques que l’on a en cours ou lors de divers examens est de pouvoir différencier le present perfect du prétérit, qui sont les deux temps du passé les plus utilisés. Il vous est souvent demandé de choisir le temps du verbe : prétérit ou present perfect.

Pour choisir dîtes vous cela : Est-ce une action révolue ? Y’a-t-il un marqueur de temps ? si oui —> prétérit.

Demandez vous aussi : Y’a-t-il un lien avec le présent ? Est-ce un constat, un état présent résultant d’une action passée ? Est-ce une expérience de vie racontée ? Si la réponse est oui à l’une de ces questions —> present perfet.

Par ailleurs, il y a un certain nombre de mots, qui entrainent forcément le present perfect. Ces mots sont :

ever, already, yet, just…

Lorsque vous voyez ces mots dans un exercice, vous savez que c’est le present perfect qu’il faut mettre.

Exemples :

I have already done this exercise. J’ai déjà fait cet exercice.

Have you ever done this exercise ? As-tu déjà fait cet exercice ? (sous entendu : l’as tu déjà fait dans ta vie ? )

I haven’t done this exercise yet. Je n’ai pas encore fait cet exercice.

I have just done this exercise. Je viens de faire cet exercice.