Le futur progressif anglais : comment le formuler et comment s’en servir ?

Nous nous penchons dans ce cours sur un élément de la grammaire anglaise : le futur progressif. Nous verrons d’abord la construction de ce temps et, ensuite, quand il faut s’en servir.

Comment le structurer

Comme tous les temps progressifs en anglais, le futur progressif se construit avec le verbe to be et avec le verbe principal qui se termine par ing. Puisqu’il s’agit ici du futur, le verbe to be se conjugue au futur, à savoir avec will. La construction est donc :

  • sujet + will be + verb principal se terminant par ing.

Par exemple :

  • It will be raining all weekend. Il pleuvra tout le weekend.

Le verbe to be n’est pas utilisé dans cette forme : I will be being happy.

Quand l’utiliser

Cette forme s’utilise d’abord pour une action qui sera en train de se faire à un moment précis dans le futur. Il correspond à je serai en train de… en français :

  • I hope I’ll be sleeping at 3:30 tomorrow morning! J’espère que je serai en train de dormir à 3h30 demain matin !
  • This time tomorrow, we will be flying to Spain on holiday. A cette heure-ci demain, nous serons dans l’avion en route pour des vacances en Espagne.
  • I hope you’re driving test goes well; I’ll be thinking of you. J’espère que ton (examen de) permis de conduire se passe bien ; je penserai à toi.

Ce temps s’utilise également pour parler de quelque chose dans le futur qui a déjà été programmé, planifié ou projeté :

  • I will be presenting our new products at the trade show next week. Je présenterai nos nouveaux produits au salon la semaine prochaine.
  • We won’t be meeting to discuss the new housing development until next week . Nous n’allons pas nous réunir pour discuter du nouveau développement immobilier avant la semaine prochaine.

Sous forme de question, ce temps peut être utilisé pour parler des intentions ou des projets de quelqu’un d’autre, surtout quand on a envie de quelque chose ou on veut qu’ils fassent quelque chose pour nous :

  • Will you be going anywhere near the supermarket while you’re out? We need some more yoghurts and cheese. Tu vas passer près du supermarché ? On a besoin de yaourts et de fromage.
  • What time do you think you’ll be arriving? A quelle heure penses-tu arriver ?

On se sert aussi de ce temps pour parler d’une action en cours dans le futur qui sera interrompue :

  • We will probably having dinner when you call. Nous serons probablement en train de dîner quand tu nous appelleras.
  • I’ll be working in the garden if you need me. Je serai en train de travailler dans le jardin si tu auras besoin de moi.

Il est également utilisé pour parler de deux actions futures qui vont se passer en même temps :

  • I’ll be working on my essay and he’ll be revising for his exams. Je travaillerai sur ma dissertation et il révisera ses examens.
  • He’ll be preparing dinner and the children will be watching cartoons. Il préparera le dîner et les enfants regarderont des dessins animés.

Utiliser ce temps est également plus poli, plus soutenu, que quand on se sert du présent progressif pour parler du futur :

  • We will be meeting them tomorrow. Nous allons les rencontrer demain.
  • He will be presenting next year’s budget to the board next week. Il va présenter le budget pour l’année prochaine au conseil d’administration la semaine prochaine.

Ce qu’il faut retenir

  • Le futur progressif est souvent utilisé pour une action en cours dans le futur – je serai en train de… – mais il y a d’autres utilisations.
  • Il se construit avec will be + ing.