Le futur dans le passé

« Oui, j’allais faire mes devoirs, mais finalement on m’a appelé au téléphone.« 

Dans cette phrase (pleine de bonnes intentions n’est-ce pas) « J’aillais faire mes devoirs« , est une action qui était prévue, une intention. Il s’agissait d’une petite phrase dans laquelle vous avez utilisé le futur dans le passé.

Maintenant, ce que l’on va apprendre dans cette leçon, c’est à exprimer le même type de phrases en anglais.

Was going to et le futur dans le passé

Nous pouvons utiliser « was going to » pour parler du futur à partir d’un moment du passé : quand on parle des choses qui étaient prévues ou des intentions :

I was going to visit our Paris office, but my train was delayed. (J’allais visiter notre bureau à Paris, mais mon train a été retardé.)

Attention : c’est l’intention qui est dans le passé et qui a changé. Le moment auquel l’intention se réfère peut être dans le futur de même que dans le passé :

Tomorrow we were going to go to the city center but our car has broken down.   (Demain, nous allions nous rendre au centre ville, mais notre voiture est tombée en panne.)

Yesterday I was going to meet John, but he didn’t show up. (Hier, j’allais rencontrer John, mais il n’est pas venu.)

Cette structure est aussi utilisée pour expliquer pourquoi un événement ne s’est pas produit, pour demander des excuses, pour expliquer un changement de projet, pour expliquer un contexte :

Hello Gemma, I was going to send you an email today, but I totally forgot. (Salut Gemma, j’allais (j’avais l’intention de) t’envoyer un email aujourd’hui, mais j’ai complètement oublié.)

We were going to have lunch together, but we decided to meet for dinner instead. (Nous devions déjeuner ensemble, mais nous avons décidé de se voir pour dîner à la place.)

I was going to invite Jennifer tonight. Do you think it’s a good idea?
(J’allais inviter Jennifer ce soir. Penses-tu que ce soit une bonne idée?)

« Was going to » est un moyen facile à retenir pour exprimer une intention que vous aviez ou une action que vous aviez prévue. Il existe bien sûr d’autres manières de parler du futur dans le passé (nous allons notamment en voir deux ci-dessous), mais si vous ne retenez que ce « was going to« , vous pourrez déjà vous exprimer dans la plupart des situations.

Pour aller plus loin

  • Nous pouvons aussi utiliser  les « perfect tenses » avec « going to » pour exprimer les différentes perspectives dans le passé :

She has been going to clean her room for ages – I don’t think she ever will. (Elle s’apprête à nettoyer sa chambre depuis l’éternité – je pense qu’elle ne le fera jamais.)

  • Il y a d’autres structures que l’on peut utiliser pour parler du futur dans le passé. Le preterit continu peut être utilisé pour les dispositions prévues dans le passé :

I was meeting the manager at 4:00pm. (Je rencontrais le manager à 16H.)

  • Dans le style plus formel on peut utiliser le  « was/were to » pour parler des projets et des dispositions :

We were to hold a live conference this day, but some technical problems prevented us from doing so. (Nous étions sur le point de tenir une conférence en direct ce jour là, mais des problèmes techniques nous ont empêchés de le faire).

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