Quand faut-il mettre un s au présent simple en anglais ?

Aujourd’hui, nous allons nous pencher sur les s qu’on met à la fin de certains verbes en anglais quand on s’exprime au présent simple. Par contre nous n’allons pas voir la différence entre le présent simple et le présent continu anglais. Si cette différence vous intéresse, cliquez ici pour en savoir plus.

Nous allons plutôt voir quand il faut mettre un s, ou pas. D’abord, nous regarderons les affirmations ; deuxièmement, les négations ; ensuite, les question ; et, pour terminer, quelques exceptions.

Une petite chose avant d’aller plus loin : les s à la fin se prononce en anglais. Comes, goes, Paris (la ville) : le s se dit en anglais 😉

3e personne du singulier

Pour faire simple, quand on conjugue un verbe à la troisième personne du singulier du présent simple, on ajoute un s à la fin. Prenons le verbe to come, venir, comme exemple, mais c’est aussi valable pour les autres verbes, bien sûr :

  • I come. Je viens.
  • You come. Tu viens / vous venez.
  • He comes. Il vient.
  • She comes. Elle vient.
  • It comes. Il / elle vient (pour les objets).
  • We come. Nous venons.
  • You come. Tu viens / vous venez.
  • They come. Ils / elles viennent.

Pour toutes les autres personnes (I, you …), c’est la même orthographe que l’infinitif.

Une image d'un Eurostar
Un Eurostar

Voici quatre exemples de phrases complètes :

  • I come to Paris twice a month for work. Je viens à Paris deux fois par mois pour le travail.
  • He comes to Paris twice a month for work. Il vient à Paris deux fois par mois pour le travail.
  • She only comes by train. Elle ne vient qu’en train.
  • When it comes to the crunch, … Dans une situation critique, …

Comme nous l’avons déjà évoqué, come n’est bien évidemment qu’un exemple. La logique que nous découvrons dans cet article est valable pour tous les verbes : go (aller), eat (manger), work (travailler, fonctionner), travel (voyager) etc.

La négation …

Pour faire une négation au présent simple, nous avons besoin du verbe to do que nous allons utiliser ici comme auxiliaire avec le verbe principal. Si nous reprenons to come comme exemple, la négation va se présenter en pratique comme ceci :

  • I don’t come. Je viens.
  • You don’t come. Tu viens / vous venez.
  • He doesn’t come. Il vient.
  • She doesn’t come. Elle vient.
  • It doesn’t come. Il / elle vient (pour les objets).
  • We don’t come. Nous ne venons pas.
  • You don’t come. Tu ne viens pas / vous ne venez pas .
  • They don’t come. Ils / elles ne viennent pas.

Notons encore que c’est la troisième personne du singulier qui change : doesn’t pour he, she et it ; don’t pour le reste.

Une image de devoirs scolaires
Les devoirs

Le verbe principal, come dans cet exemple, perd son s car c’est l’auxiliaire do qui se conjugue.

Voici nos deux exemples, un peu reformulées :

  • I don’t come to Paris every month. Je ne viens pas à Paris tous les mois.
  • He doesn’t come to Paris every month. Il ne vient pas à Paris tous les mois.

Oui, mais est-ce que ça veut dire qu’on peut avoir deux fois do dans la même phrase ? Absolument ! En effet, on peut très bien avoir un do comme auxiliaire et un do comme verbe principal dans la même phrase :

  • She doesn’t do her homework before dinner. Elle ne fait pas ses devoirs avant de dîner.

… et les questions

C’est un peu la même logique que les négations. Ici aussi, nous avons besoin de do comme auxiliaire avec le verbe principal, et c’est do qui prend le s avec he, she et it. Voici quelques exemples, toujours avec come :

  • How often does he come to Paris? Il vient souvent à Paris tous les combien ?
  • How often does she go to the cinema? Elle va souvent au cinéma ?
  • How often does it rain in Paris? Il pleut souvent à Paris ?

Mais n’oublions pas:

  • How often do you go to the cinema? Tu vas souvent au cinéma ?

Les exceptions

Eh oui, il y en a ! Ceci dit, ce n’est pas trop compliqué…

  • Be: I am, you are, he / she / it is, we are, you are, they are.
  • Have: I have, you have, he / she / it has, we have, you have, they have.
  • Go et do : bon, ce ne sont pas vraiment des exceptions car, au 3e personne du singulier, il y a bien un s main rappelons-nous de la bonne orthographe (he goes, she does)
  • Les modaux ne prennent pas de s. Cette article nous permet d’en savoir plus sur les modaux en anglais. Need, qui est cité dans cet article, prend bien un s avec he, she et it.

Et pour terminer…

Un petit rappel qu’un s à la fin d’un mot peut également indiquer :

Dans tous ces cas, le s se dit.

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