A COUPLE OF en anglais : voici la signification

C’est une expression que l’on entend plutôt régulièrement en anglais. Que signifie A COUPLE OF en anglais ? Eh bien, c’est assez simple…
vignette sur a couple of en anglais
Avant de commencer, imaginez la scène suivante :

Vous êtes au téléphone avec une personne anglaise. L’objet de votre appel est d’organiser un événement.

Au moment de raccrocher, vous savez que vous allez devoir vous rappeler bientôt, pour gérer quelques détails supplémentaires.

Et donc, votre interlocuteur ou interlocutrice vous dit:

Ok, I’ll call you back in a couple of days.

Qu’est-ce que cela signifie ?

C’est l’expression a couple of days qui nous intéresse ici.

Mais juste avant d’y venir, expliquons tout de même le reste de la phrase :

I’ll call you back = I will call you back = je te rappellerai.
To call back = rappeler.

A couple of days

Un couple de jours ? Non, pas exactement.

A couple a plusieurs sens en anglais. Cela peut désigner, comme en français deux personnes mariées ou en couple.

Cela peut aussi désigner une paire, ou le chiffre 2.

Mais cela peut aussi être numériquement moins précis…

C’est-à-dire que “a couple of” signifie “quelques” / “un petit chiffre” / “2 ou 3”.

A couple of désigne un petit nombre

Revenons sur notre phrase :

I’ll call you back in a couple of days.

Nous pourrions la traduire par :

Je te rappellerai dans quelques jours.
Ou
Je te rappellerai dans 2-3 jours.

Pas exactement 2

A couple of days ne signifie donc pas exactement deux jours. Cela peut être légèrement plus.

Attention, cela ne signifie pas non plus 6 à 7 jours… En général, c’est plutôt 2 ou 3 environ.

Quelques exemples supplémentaires avec A COUPLE OF

  • I saw them a couple of times last year.
  • There are a couple of things I would like to do today.
  • We should go surfing in the next couple of weeks.

Et voilà pour la petite expression du jour !

Bien entendu, l’expression A COUPLE OF n’est pas la seule manière d’exprimer une petite quantité d’éléments en anglais.  Vous pouvez aussi dire “a few” par exemple. Voici une autre leçon sur l’expression de la quantité en anglais (cliquez pour y accéder).

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