HOW LONG : différentes significations

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Le mot interrogatif HOW LONG a deux significations en français, selon le temps avec lequel on l’emploie (Preterit ou Present Perfect). C’est ce que nous allons voir ici.

‘How long’ avec le Preterit = “Pendant combien de temps”

Avant de parler de HOW LONG, voici une petite révision des autres mots interrogatifs en anglais dans cette leçon :

Les mots interrogatifs

En complément, voici l’ordre des mots que l’on doit respecter dans une question ouverte en anglais (question ouverte = introduite par un mot interrogatif) :

Ordre des mots dans les questions ouvertes, sauf avec le verbe “to be” (cf partie 2 de cette leçon)

Après avoir revu les notions ci-dessus, voici maintenant la signification du mot interrogatif how long avec le Preterit (cf leçon sur le Preterit) : “pendant combien de temps“.

Exemples :

How long did you live in that area? = Pendant combien de temps avez-vous vécu dans ce coin ?

How long was she at your place last night? = Pendant combien de temps a-t-elle été chez toi hier soir ?

How long did they work in that company? = Pendant combien de temps ont-elles travaillé dans cette entreprise ?

Donc dans une question au Preterit / Past Simple avec ‘how long‘, le verbe se conjugue en français au passé (passé composé ou imparfait).

‘How long’ avec le Present Perfect = “Depuis combien de temps / quand”

Le mot interrogatif how long avec le Present Perfect (cf leçon sur le Present Perfect) veut dire : “depuis combien de temps” ou “depuis quand“.

Exemples :

How long have you lived in that area? = Depuis combien de temps vivez-vous dans ce coin ?

How long has she been at your place? = Depuis quand est-elle chez toi ?

How long have they worked in this company? = Depuis combien de temps travaillent-elles dans cette entreprise ?

Dans une question au Present Perfect avec ‘how long‘, le verbe se conjugue en français au présent de l’indicatif.

Maintenant voyons encore deux autres significations de ‘how long‘ : “combien de temps” et “de quelle longueur“.

How long = combien de temps

Exemples :

How long does it take to get there? = Combien de temps cela prend d’arriver là-bas ?

How long will you stay here? = Combien de temps resterez-vous ici ?

We don’t know how long the movie lasts. = On ne sait pas combien de temps dure le film.

How long = de quelle longueur

Avec cette signification, c’est un synomyme de ‘what length‘ (length = longueur).

Exemples :

How long is the table you’ve just bought? = De quelle longueur est la table que tu viens juste d’acheter ?

Please tell me how long it is. = S’il te plaît dis-moi de quelle longueur elle est.

Maintenant, le mot ‘how long‘ n’a plus de secret pour vous ! C’est un mot interrogatif dans la plupart des cas, mais on peut aussi l’utiliser dans d’autres phrases que des questions.

See you pretty soon for new adventures in English vocabulary!

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