Il faut en anglais : comment traduire cette expression ?

La tournure il faut n’existe pas en anglais, dans le sens où on ne peut pas le traduire mot à mot. La façon d’exprimer il faut en anglais dépend donc du sens, du contexte. Mieux vaut donc reformuler ce qu’on veut dire en français avant de le dire en anglais.

Nous allons voir dans cette leçon les principales façons d’exprimer l’idée de il faut en anglais, pour terminer avec quelques expressions. Bien entendu, nous aurons à chaque fois l’anglais avec sa traduction en français.

Il faut – obligation

Le premier sens que nous regardons est l’obligation. Comme nous l’avons déjà évoqué, nous devons reformuler la phrase pour savoir comment exprimer notre idée en anglais. Quand il s’agit d’une obligation, on peut dire have to ou bien must en anglais.

Un homme qui porte un costume
Il faut porter un costume

Par exemple :

  • Il faut que je parte à 13h30. ⇒ Je dois partir à 13h30. ⇒ I have to leave at 1.30pm.
  • Il faut que vous portiez un costume. ⇒ Vous devez porter un costume. ⇒ You must wear a suit.

Pour en savoir plus sur la différence entre have to et must, rendez-vous ici.

Il faut – un besoin

Quand cette tournure exprime un besoin, on dit need en anglais :

  • Il me faut plus de temps. ⇒ J’ai besoin de plus de temps. ⇒ I need more time.
  • Malheureusement, il faut que je reprogramme notre rendez-vous. ⇒ J’ai besoin de reprogrammer notre rendez-vous. ⇒ I need to reschedule our appointment.

Il faut – on met

Un camion de pompier
Il a fallu 6 heures pour éteindre l’incendie

Parfois, il faut a plutôt le sens de j’ai mis ou on met. Ici, il y a l’idée d’une durée. Dans ce cas, cela se traduit par it takes ou it took me etc… selon la phrase :

  • Il m’a fallu 45 minutes pour rentrer après la soirée. ⇒ J’ai mis 45 minutes pour rentrer après la soirée. ⇒ It took me 45 minutes to get home after the party.
  • Il leur a fallu six heures pour éteindre l’incendie. ⇒ Ils ont mis six heures pour éteindre l’incendie. ⇒ It took them six hours to put the fire out.

D’autres expressions avec il faut

Il y a d’autres expressions avec il faut. Voici les principales :

  • Comme il faut. Respectable (bien élevé), properly (convenablement).
  • Il faut dire que… It has to be said that…
  • Il faut du temps. It takes time.
  • Il faut en profiter. You should make the most of it.
  • Il faut relativiser. Let’s put it into perspective.
  • Il faut souffrir pour être belle, on n’a rien sans rien. No pain, no gain.
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