MUST et HAVE TO, quelles différences?

Ah… Il semble que vous hésitiez entre must et have to. C’est vrai qu’ils se ressemblent beaucoup!
À la forme affirmative, ils expriment tous les deux l’obligation. C’est à la forme négative qu’ils diffèrent. Je vous explique tout cela ci-dessous:

Commençons par MUST

MUST est modal, ou auxiliaire modal. Vous avez d’ailleurs une leçon spécifique sur MUST ici.

Il s’utilise juste devant la base verbale. Je m’explique:

Prenons un exemple.
I MUST do my homework. Je dois faire mes devoirs (obligation).

Nous voyons que juste après MUST, j’ai mis une base verbale, c’est-à-dire l’infinitif, sans le mot TO. C’est invariable. Il n’y aura jamais de conjugaison après MUST ou après n’importe quel modal. (voir la leçon sur les modaux ici).

She must listen.
They must work.
We must be quiet.
=> listen, work, be: nous voyons que quel que soit le verbe, il n’y a aucune conjugaison après MUST.

Avec HAVE TO

C’est presque la même chose, mais (forcément), il y a le TO devant le verbe.
Prenons le même exemple:
I HAVE TO do my homework. Je dois faire mes devoirs (obligation).

DO est à l’infinitif, il est également invariable.

She HAS TO listen.
They HAVE TO work.
We HAVE TO be quiet.
Listen, work, be, les verbes sont à l’infinitif, et sont donc également invariables.

HAVE TO et MUST, le même sens?

Nous l’avons vu avec les quelques exemples ci-dessus, ces deux formes expriment l’obligation à la forme affirmative.

Pour être vraiment précis, nos pouvons souligner qu’il y des petites nuances entre les deux. En effet, HAVE TO s’utilise plutôt quand l’obligation vient de l’extérieur, quand quelqu’un ou quelque chose d’autre que nous-même impose l’obligation. Mais c’est de l’ordre de la nuance, et vous pouvez utiliser les deux expressions de manière indifférente, car elles sont très proches.

Là où les choses vont changer, c’est quand nous parlons à la forme négative:

MUSTN’T et DON’T HAVE TO : un sens différent à la forme négative

Reprenons encore une fois le même exemple, mais avec MUSTN’T (ou MUST NOT, c’est la même chose):

I MUSTN’T do my homework. I MUST NOT do my homework.
Cela signifie qu’il ne faut surtout pas que je fasse mes devoirs. Étrange idée 😉

Par contre, si j’emploie DON’T HAVE TO, le sens n’est PAS le même:

I DON’T HAVE TO do my homework. ou I DO NOT HAVE TO do my homework.
Cela signifie que je ne suis pas obligé de faire mes devoirs.

MUSTN’T, c’est l’interdiction.
DON’T HAVE TO, c’est l’absence d’obligation.

Résumé de la leçon en 4 lignes:

I MUST => je dois (obligation).
I HAVE TO => je dois (obligation).
I MUSTN’T => je ne dois pas (interdiction).
I DON’T HAVE TO => je ne suis pas obligé (absence d’obligation).

Voir aussi la leçon sur must et should en cliquant ici.