Les question tags (n’est-ce pas ?) en anglais, comment les formuler ?

Bonjour et bienvenue sur ce nouveau cours ! Comment dire n’est-ce pas ? en anglais ? Isn’t it? Oui, mais ne soyez pas tenté de dire isn’t it? en anglais à chaque fois qu’on dit n’est-ce pas ? en français. Ce n’est pas si simple ! Nous voilà dans le domaine des question tags, comme on dit en anglais.

Vous allez justement découvrir dans cette leçon comment communiquer cette idée de n’est-ce pas ?, la logique et la structure ; avec des exemples concrets, bien sûr ! Commençons par contre par voir ce que c’est et quand s’en servir…

Question tags : qu’est-ce que c’est ?

Une image de quelqu'un qui a chaud
It’s hot, isn’t it?!

Les question tags, c’est tout simplement l’équivalent anglais de n’est-ce pas ?

C’est donc une autre façon de poser une question en anglais : on a une phrase normale

  • It’s hot. C’est chaud / il fait chaud.

on ajoute la question tag

  • isn’t it? n’est-ce pas ?

et voilà la question complète.

  • It’s hot, isn’t it? C’est chaud / il fait chaud, n’est-ce pas ?

Sauf que ce n’est pas aussi simple que ça !

Pour bien structurer les question tags en anglais, il faut se rappeler de trois choses :

  1. Affirmatif / négatif : si le début de la phrase est affirmatif, la question tag sera négative, et vice versa.
  2. L’auxiliaire : on reprend le même auxiliaire que la première partie de la phrase.
  3. Le sujet : de même, on reprend le même sujet que la première partie de la phrase.

 

Quand s’en servir

Une image d'une agrafeuse
I can’t find the stapler!

Les question tags ont plusieurs objectifs en anglais :

  1. Pour obtenir la confirmation de ce qu’on pense ou dit :
    • You’re from New York, aren’t you? Vous êtes de New York, n’est-ce pas ? (Sa voix descend en disant aren’t you.)
  2. Pour poser une question dont on n’a pas encore la réponse :
    • He’s already visited you, hasn’t he? Il t’a déjà rendu visite, n’est-ce pas ? (Dans ce cas, sa voix monte en disant la question tag.)
  3. Pour demander un service ou un renseignement :
    • You couldn’t open the door for me, could you? Tu ne pourrais pas ouvrir la porte pour moi par hasard ?
    • You wouldn’t know were the stapler is, would you? Tu ne saurais pas où se trouve l’agrafeuse par hasard ?

Question tags négatives

On utilise une question tag négative à la fin d’une phrase positive. Le sujet de la phrase est également le sujet de la question tag. On retrouve aussi l’auxiliaire du début dans la question tag. Regardez ces exemples :

  • You work in marketing. Vous travaillez dans le marketing. ⇒ You work in marketing, don’t you? Vous travaillez dans le marketing, n’est-ce pas ?
  • They’ve been here before. Ils sont déjà venus ici. ⇒ They’ve been here before, haven’t they? Ils sont déjà venus ici, n’est-ce pas ?

Dans le premier exemple, l’auxiliaire est do: you work, you don’t work, do you work? Le cours sur les auxiliaires en anglais donne plus d’informations à ce sujet.

Question tags affirmatives

Deux personnes qui se présentent
We haven’t met, have we?

Inversement, quand la partie principale de la phrase est négative, la question tag est affirmative :

  • We haven’t met before. Nous ne nous sommes pas encore rencontrés. ⇒ We haven’t met before, have we? Nous ne nous sommes pas encore rencontrés, n’est-ce pas ?
  • They won’t come. Ils ne viendront pas. ⇒ They won’t come, will they? Ils ne viendront pas, n’est-ce pas ?

Une autre situation

Quand on utilise n’est-ce pas dans le sens évidement ou clairement, on dit en anglais obviously, clearly, of course :

  • Obviously, the right choice is to get the most effective. Le bon choix, n’est-ce pas, c’est de prendre le plus efficace.
  • He clearly thinks he’s right. Il croit, n’est-ce pas, qu’il a raison.

Pour un récapitulatif des points essentiels de la grammaire anglaise, rendez-vous ici.

>
La fiche récapitulative sur les temps de l'anglais

La fiche RÉCAP' en UNE PAGE

sur les

TEMPS de l'ANGLAIS

Cadeau du mois

Fiche réalisée par une de nos élèves, qui a gentiment accepté de la partager :)

Recevez la fiche 

par email

La fiche récapitulative sur les temps de l'anglais

La fiche récap' en UNE PAGE

sur les TEMPS de l'ANGLAIS