Quelle est la différence entre quite et rather ? Et entre quite et quiet ?!

Nous allons voir dans ce cours la différence entre deux mots assez proches : rather et quite. Pour terminer, nous regarderons comment quite diffère de quiet. Commençons par rather :

Rather

Pour faire simple rather veut dire plutôt.

  • The meal was rather good. Le repas était plutôt bon.
  • It was a rather good meal. C’était plutôt un bon repas.
  • It tastes rather like chicken. Son goût ressemble un peu au poulet. Il est aussi possible d’utiliser quite dans cette phrase.

Il peut être utilisé pour introduire un deuxième choix, une alternative :

  • He is an accountant, or rather he was until he became an auditor. Il est comptable, ou plutôt, il l’était avant de devenir auditeur.

Il y a également deux expressions avec rather qui sont assez courantes parmi les anglophones :

Rather than = plutôt que

  • Why do you want this one rather than that one? Pourquoi tu veux celui-ci plutôt que celui-là ?

would / had rather (not) do something = préférer / aimer mieux (ne pas) faire quelque chose – les deux au conditionnel

  • I’d rather take the train. Je préférerais prendre le train.
  • I’d rather not talk about it right now. Je préférerais ne pas en parler pour le moment.

Quite

Quite, par contre, veut dire assez ou tout à fait :

  • The meal was quite good. Le repas était assez bon. Cette phrase en anglais sous-entend que la qualité est moindre par rapport à la phrase the meal was rather good.
  • I quite like going to museums but I prefer watching films. J’aime assez aller aux musées mais je préfère regarder des films.
  • She’s quite a good singer. Elle chante assez bien. Il est également possible de dire she’s rather a good singer, elle chante plutôt bien.
  • Those figures don’t look quite right. Ces chiffres n’ont pas l’air tout à fait exacts.
  • You’re quite capable of doing that on your own! Tu es tout à fait capable de faire ça tout seul !

Dans ces deux dernières phrases, il n’est pas possible de dire rather.

Quite peut aussi avoir le sens de totalement, entièrement :

  • It was quite unnecessary for you to say that. C’était totalement inutile de ta part de dire ça.
  • I’m not quite sure what happenend. Je ne suis pas complètement sûr de ce qui s’est passé.

Il y a également d’autres façons d’utiliser quite. Voici les principaux :

  • There’s going to be quite a few (ou bien quite a lot of) cars on the road. Il va y avoir pas mal de voitures sur la route le weekend prochain.
  • They know quite a bit about that. Ils en savent beaucoup à ce sujet-là.
  • We haven’t been there for quite a while. Ca fait un bon moment que nous n’y sommes pas allés.
  • What do you think? I quite agree. Qu’en penses-tu ? Je suis tout à fait d’accord.
  • That is what he said, isn’t it? Not quite. C’est bien ce qu’il a dit, n’est-ce pas ? Pas exactement.

Quiet

Le mot quiet ressemble visuellement à quite mais… ne se prononce pas pareil et ne veut pas dire la même chose.

  • Quiet se prononce k-ouaille-ut.
  • Quite se prononce k-ouaille-t.
  • Dans les deux cas, on prononce le t à la fin.

Quiet évoque l’idée de calme, de silence et de tranquillité. C’est un nom et un adjectif. L’adverbe est quietly et le verbe to quiet (aux Etats-Unis) ou  to quieten.

Une image d'une dame avec un doigt sur ses lèvres pour nous demander de nous taire !
Be quiet!
  • She speaks so quietly. Elle parle si doucement.
  • Business is quiet at the moment. Les affaires sont calmes en ce moment.
  • The art museum is such a quiet place. Le musée d’art est un endroit si calme / si silencieux.
  • He’s such a quiet person. C’est quelqu’un de si calme, de si réservé.
  • I love the peace and quiet of the countryside. J’adore la tranquillité de la campagne.
  • Will you please be quiet ?! I’m trying to sleep… Tu veux bien te taire ?! J’essaie de dormir…
  • The baby was quietened by the lullabies. Le bébé a été calmé par les berceuses.

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