Comment s’adresser en anglais à une personne qu’on ne connaît pas ?

Dans cet article, nous allons voir certaines formules de salutation, notamment la différence entre Mister et Sir.

Mr / Mrs / Miss / Ms

Quand on connaît le nom de famille de la personne, on utilise :

  • Mrs pour dire Madame. Mrs se prononce missus comme misses dans la phrase he misses his family, sa famille lui manque.
  • Miss pour dire mademoiselle. On peut également utiliser miss si son professeur est une dame (surtout pour une institutrice) :
    • Excuse me, miss…  Excusez-moi, madame / maîtresse…
  • Ms (qui se prononce Miz) veut dire Madame.
  • Mr pour dire Monsieur. Mr se prononce mister.
  • Master peut s’utiliser pour un garçon, jusqu’à sa majorité, mais ce titre n’est pas très courant.

Notons qu’il n’y a pas d’abréviation ni de contraction pour Miss, Ms et Master.

Jusqu’il y a peu, Mrs indiquait que la dame était mariée et Miss qu’elle ne l’était pas encore. Aujourd’hui, beaucoup de femmes dans des pays anglophones préfèrent Ms car ce titre ne fait pas allusion à si elle est mariée ou pas.

Généralement, on n’utilise pas ces termes sans un nom de famille. On peut le faire mais cela peut paraître un peu agressif  ou manquer de respect donc mieux vaut éviter…

Voici quelques exemples :

  • Your 10 o’clock appointment has just arrived, Mr Duncan. Votre rendez-vous de 10 heures vient d’arriver, M Duncan.
  • My name is Mrs Thompson, I have an appointment with Dr Stevens. Je suis Mme Thompson j’ai rendez-vous avec le Docteur Stevens.
  • Hello, we are Mr and Mrs James. We have a reservation for 3 nights. Bonjour, nous sommes M et Mme James. Nous avons une réservation pour trois nuits.

Sir / Madam

Sir veut dire monsieur et madam est madame. Ces deux termes sont utilisés si on ne connaît pas le nom de famille de son interlocuteur, par exemple, un visiteur qui vient d’arriver à l’accueil, l’équipage accueille un passager à bord d’un avion… :

  • Good morning, sir. How may I help you? Bonjour, monsieur. Comment puis-je vous aider ?
  • Certainly, madame. I’ll just tell him you have arrived. Bien sûr, madame. Je  vais juste lui dire que vous êtes arrivée.

Appeler quelqu’un sir dans ce contexte est aussi respectueux que Mr et le nom de famille (Mr Smith…).

Au Royaume-Uni, sir (lady ou dame pour les dames) est un titre de noblesse décerné par le monarque. Il y a, par exemple :

  • Sir Elton John
  • Sir Mick Jagger
  • Sir Philip Anthony Hopkins

Dear Sir or Madam peut être utilisé comme salutation au débit d’une lettre si on écrit à quelqu’un sans connaître le nom de la personne sans savoir s’il s’agit d’un homme ou d’une femme.

D’autres situations

Comme nous l’avons vu, quand on s’adresse à son médecin, on l’appelle doctor.

Pour les professeurs ou les instituteurs, on peut les appeler sir ou miss, ou bien Mr…, Mrs… comme dans la 1ère section de cet article.

Par contre, on dit officer quand on parle à un policier :

  • Excuse me, officer. Could you tell me…?

En règle générale, on peut juste dire excuse me. Par exemple, quand on arrête quelqu’un dans la rue pour lui demander son chemin, on peut dire quelque chose comme :

  • Excuse me, what’s the best way to get to the nearest post office? Excusez-moi, quelle est la meilleure façon pour aller à la poste la plus proche ?

Ou dans un restaurant :

  • Excuse me, could you bring me the bill, please? Excusez-moi, pourriez-vous m’apporter l’addition, s’il vous plaît ?

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