En pratique : petit guide des prépositions en anglais

Aujourd’hui, en introduction de notre nouveau cycle sur les « phrasal verbs » en anglais, nous vous présentons les prépositions les plus fréquemment utilisées, à l’oral comme à l’écrit.

Avant de commencer

Le but de cet article est d’aborder les sens principaux de chaque préposition, souvent liés à des repères dans l’espace ; attention cependant à toujours bien vérifier le contexte global de la phrase, ainsi que le verbe auquel la préposition est associée, afin de ne pas faire d’erreurs de traduction ou de compréhension. Il existe une quantité (presque) infinie de phrasal verbs (verbes à particules) en anglais. Nous en avions déjà abordé quelques uns dans un de nos précédents articles. Mémorisez bien ce petit guide afin d’aborder notre cycle thématique en toute sérénité !

1) In = dedans / en

It’s in the box
C’est dans la boîte

2) On = dessus / sur

It’s on the telly
C’est sur la télé

3)  At = à

James is at school
James est à l’école

4)  Out = à l’extérieur / mouvement vers l’extérieur

Get out !
Pousse-toi !

5)  Above = au-dessus

The pen is above the mug 
Le crayon est au-dessus de la tasse

6)  Under = en-dessous

The pen is under the mug 
Le crayon est en-dessous de la tasse

7)  Over = par dessus

The plane flew over the mountains
L’avion a volé au dessus des montagnes

8)  Behind = derrière

My friend is behind me
Mon ami est derrière moi

9)  In front of = devant / en face de

The baker is in front of the police station
Le boulanger est en face du commissariat de police

10)  Back = derrière / mouvement de retour

I will go back to Italy this summer
Je retournerai en Italie cet été

11)  Away = notion d’éloignement / de changement de direction

Take me away from these people !
Emmenez moi loin de cette foule !

12)  Up = haut / mouvement vers le haut

I’m looking up at the sky 
Je regarde en l’air vers le ciel

13)  Down = bas / mouvement vers le bas

Don’t look down !
Ne regarde pas en bas !

14)  Through = à travers

I drove through the snow 
J’ai roulé à travers la neige

15)  Across = à travers (surface plane)

I rowed across the lake
J’ai traversé le lac à la rame

16)  After = après

After dinner, I will go to the cinema
Après dîner, j’irai au cinéma

17)  Before = avant

There’s always a calm before the storm
Il y a toujours du calme avant la tempête


Pour résumer cette leçon :

– Ce guide vous présente les sens les plus fréquents des prépositions en contexte ; il existe cependant de nombreux cas spécifiques où la préposition ne revêt pas son sens principal et où la traduction ne sera donc pas littérale. Prenons par exemple l’expression to look after (« surveiller« ) !
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