En pratique : petit guide des prépositions en anglais

Avant de commencer

Le but de cet article est d’aborder les sens principaux de chaque préposition, souvent liés à des repères dans l’espace ; attention cependant à toujours bien vérifier le contexte global de la phrase, ainsi que le verbe auquel la préposition est associée, afin de ne pas faire d’erreurs de traduction ou de compréhension. Il existe une quantité (presque) infinie de phrasal verbs (verbes à particules) en anglais. Nous en avions déjà abordé quelques-uns dans une de nos précédentes leçons. Mémorisez bien ce petit guide, afin d’aborder notre cycle thématique en toute sérénité !

1) In = dedans / en

It’s in the box.
C’est dans la boîte.

2) On = dessus / sur

It’s on the table.
C’est sur la table.

3)  At = à / au

James is at school.
James est à l’école.

4)  Out = à l’extérieur / mouvement vers l’extérieur

Get out !
Sors !

5)  Above = au-dessus de

The pen is above the mug.
Le crayon est au-dessus de la tasse.

6)  Under = sous

The pen is under the mug.
Le crayon est sous la tasse.

7)  Over = au/par-dessus (de)

The plane flew over the mountains.
L’avion a volé au-dessus des montagnes.

8)  Behind = derrière

My friend is behind me.
Mon ami est derrière moi.

9)  In front of = devant / en face de

The baker is in front of the police station.
Le boulanger est en face du commissariat de police.

10)  Back = derrière / mouvement de retour

I will go back to Italy this summer.
Je retournerai en Italie cet été.

11)  Away = notion d’éloignement / de changement de direction

Take me away from these people !
Emmenez-moi loin de ces gens !

12)  Up = haut / mouvement vers le haut

I’m looking up at the sky.
Je regarde en l’air vers le ciel.

13)  Down = bas / mouvement vers le bas

Don’t look down !
Ne regarde pas en bas !

14)  Through = à travers

I drove through the snow. 
J’ai roulé à travers la neige.

15)  Across = à travers (surface plane)

I rowed across the lake. 
J’ai traversé le lac à la rame.

16)  After = après

After dinner, I will go to the cinema. 
Après dîner, j’irai au cinéma.

17)  Before = avant

There’s always a calm before the storm.
Il y a toujours le calme avant la tempête.

 

Pour résumer cette leçon :
Ce guide vous présente les sens les plus fréquents des prépositions en anglais ; il existe cependant de nombreux cas spécifiques où la préposition ne revêt pas son sens principal et où la traduction ne sera donc pas littérale. Prenons par exemple l’expression to look after (« surveiller« ).

Apprenez les phrasal verbs

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