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Les Modaux en Anglais

En anglais, les modaux (pluriel de modal) ne sont pas des mots qui doivent être interprétés comme ayant une signification. Plutôt que de signifier quelque chose, les modaux anglais ont une fonction.

C'est comme en français, si je vous dis le mot "DE" qu'est-ce que ça veut dire ? Pas grand chose, car c'est un mot qui a une fonction. Si je dis "c'est la guitare DE Marc" là on le mot DE a une fonction. (de dire que la guitare est celle de Marc).

En anglais, c'est à peu près pareil avec les modaux. Chaque modal a une ou plusieurs fonctions particulières.

Pour comprendre les modaux on va donc dans un premier temps faire une liste des modaux et dans un second temps voir quelles fonctions ils remplissent. C'est aussi simple que ça ;)

Liste des modaux :

Les modaux sont au nombre de 9 :

Can

Could

May

Might

Must

Should

Will

Would

Shall (celui n'est que rarement utilisé donc on ne passera que peu de temps dessus dans ce cours.)

Note : certains profs incluent need dans la liste des modaux mais je ne l'inclue pas car il s'agit en fait d'un verbe qui signifie "avoir besoin de".

 

Quelles fonctions occupe chaque modal ?

Les modaux peuvent avoir une ou plusieurs fonctions selon le contexte. Dans cette leçon je vais résumer l'utilisation de chaque modal pour que cela paraisse le plus simple possible.Je vais me concentrer sur les 20% d'utilisations les plus courantes qui vous permettront de parler et comprendre les 80% de l'utilisation des modaux.

Can :

Le modal Can a la fonction d'exprimer :

-Ce qu'on est capable de faire

exemple : I can climb this tree. Je peux monter dans cet arbre (j'en suis capable).

Autre exemple : YES WE CAN ;)

-Ce qui est permis

exemple : I can go out tonight. Je peux sortir ce soir (j'en ai l'autorisation)

-Ce qu'on sait faire

exemple : I can play the guitar. Je sait jouer de la guitare.

Forme négative : cannot ou can't

-Ce dont on est pas capable

-ce qui est interdit

Forme interrogative : Can I...? est utilisé pour demander une permission

par exemple : Mum, can I go to the cinema tonight ? Maman, je peux aller au cinéma ce soir ?

 

Could :

Le modal Could sert à exprimer :

-Ce que l'on pourrait faire

-Ce qui pourrait arriver si...

Par exemple : If I had a car, I could drive. Si j'avais une voiture, je pourrais conduire.

Forme négative : Could not ou couldn't

Forme interrogative : Pour demander un service ou une permission,

mais de manière plus polie qu'avec CAN.

exemple : could you help me ? Pourriez vous m'aider ?

 

May :

On l'utilise Le modal may pour faire une prédiction ou parler d'une probabilité. C'est pour exprimer

-ce qui arrivera peut-être, ou

-ce qui est peut-être vrai.

Par exemple : It may rain tommorow. Il pleuvra peut-être demain.

What you're saying may be true. Ce que tu dit est peut-être vrai.

Forme négative : May not

Forme interrogative : May I...?

Là encore, c'est pour demander une permission, mais de manière encore plus polie qu'avec CAN et COULD.

Exemple : May I smoke here ? Puis-je fumer ici ?

Might :

Le modal Might est un synonyme de may.

exemple : what you're saying might be true. Ce que tu dis est peut-être vrai.

Forme négative : Might not

Forme interrogative : pas de forme interrogative.

 

Must :

Le modal Must traduit un devoir, une obligation. Ce qu'il faut faire, ce que l'on doit faire.

exemple : I must clean my room today. Je dois nettoyer ma chambre aujourd'hui.

You must work if you want some results. Tu dois travailler si tu veux des résultats.

Must peut aussi traduire une quasi certitude.

Par exemple : It must be 3 o'clock now. Il doit certainement être 3 heures maintenant.

Forme négative : mustn't ou must not.

traduit une interdiction. (assez rarement utilisé dans le langage courant cependant.)

 

Should :

Le modal should exprime un devoir, comme must, mais en moins fort. On l'utilise pour exprimer ce que l'on devrait faire, ce qu'il faudrait faire. On l'utilise d'ailleurs souvent pour donner des conseils.

exemple : You should leave now. Tu devrais partir maintenant.

You should pay attention. Tu devrais faire attention.

Forme négative : shouldn't ou should not.

 

Will :

Comme on l'a vu dans la leçon sur le futur en anglais , le modal will sert principalement à exprimer le futur. (Car le futur n'existe pas en tant que temps grammatical en anglais, on le construit à l'aide d'un modal : will.)

I will be 27 next year. J'aurai 27 ans l'année prochaine.

I will be there for you. Je serai là pour toi.

On emploie aussi souvent la forme contractée de will : 'LL.

Les deux mêmes exemples de ci dessus donneront donc :

I'll be 27 next year.

I'll be there for you.

Forme négative : Will not ou won't.

Will peut exprimer aussi la volonté.

exemple ; Mum won't let me go out. Maman ne veut pas me laisser sortir.

Forme interrogative :

Will you help me ? peux-tu m'aider. Pour demander un service par exemple.

 

Would :

La principale fonction du modal would est d'exprimer le conditionnel présent.

exemple : It would be cool to meet this person. Ce serait cool de rencontrer cette personne.

I would like to meet you. J'aimerais te rencontrer.

Do you think he would catch the ball ? Tu penses qu'il attraperait le ballon ?

I wouldn't want to travel to China. Je ne voudrais pas voyager en Chine.

On utilise aussi la forme contractée en 'D.

Pour reprendre les deux premiers exemples ci-dessus, cela donnerait :

It'd be cool to meet this person.

I'd like to meet you.

 

Shall :

Il n'est quasiment plus utilisé. On ne l'emploie que pour faire des suggestions, le plus souvent en employant la forme interrogative :

exemple :

Shall we take the train ? On prend le train ?

 

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Exercices sur ce thème :

Les modaux en anglais - exercice 1 (niveau facile).

Les modaux en anglais - exercice 2.

Lire les autres leçons d'anglais.

 
 

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