Would, comment l'utiliser ?

Nous terminons aujourd’hui notre série de leçons sur les modaux ! Cette semaine, quelques petits conseils pratiques pour bien utiliser would.

WOULD en pratique

Pour bien commencer cette leçon, sachez qu’à l’oral le « l » ne sera jamais prononcé dans would. La même règle s’applique avec un autre modal, should. Dans sa construction, would pourra apparaître dans sa forme normale ou dans sa forme contractée. Prenons les exemples suivants :
I would like to meet you
I’d like to meet you
J’aimerais te rencontrer

Ou encore, au négatif :
I would not say that if I were you
I wouldn’t say that if I were you
Je ne dirais pas ça si j’étais toi

1/ WOULD = exprimer le conditionnel

La principale utilisation de would est de permettre l’expression de ce que nous appelons en français le conditionnel :
I would accept the offer if I were you
J’accepterais l’offre si j’étais toi
Ou encore :
Would you accept it ?
L’accepterais-tu ?

Dans cette même idée, would est également utilisé pour exprimer le conditionnel passé. Il se construit alors avec « have + participe passé ». Pour ceux qui souhaiteraient se rafraîchir la mémoire sur cette forme spécifique, nous vous invitons à consulter notre article dédié à la construction du conditionnel en anglais ! Par exemple :
I would have liked to see you
J’aurais aimé te voir

2/ WOULD = will au passé

Moins fréquemment que pour l’expression du conditionnel, would est également utilisé pour construire certaines phrases dans le cadre de la concordance des temps, en tant que forme passée du modal will. Il en prendra alors les même significations telles que la prise de décision ou le refus. Là encore, nous vous invitons à relire un de nos précédents articles dédié à ce modal.

Would apparaîtra alors essentiellement dans le discours indirect :
They said that they would accept the offer
Ils ont dit qu’ils accepteraient l’offre
Au discours direct, ces interlocuteurs diraient en effet « we will accept the offer ».

Selon le contexte, would pourra également exprimer l’idée de refus dans le passé :
They wouldn’t let me play with their toys
Ils ne me laissaient pas jouer avec leur jouets

3/ WOULD = une habitude passée

Autre utilisation secondaire de would, l’expression d’une habitude dans le cadre d’un souvenir ou d’une histoire passée. Par exemple :
I would listen to this song, again and again
J’écoutais cette chanson sans cesse

Pour résumer cette leçon :
– Would, un modal utilisé essentiellement pour exprimer le conditionnel présent ou passé
– Dans des récits au passé, would peut également symboliser la forme passée de will, affirmative ou négative, ainsi que l’expression d’une habitude