At, in, on et to : des astuces pour bien les distinguer

Nous commençons maintenant une nouvelle série sur les erreurs les plus fréquentes en anglais… et comment ne pas les faire !

Pour cet premier article, nous verrons quatre prépositions : at, in, on et to. Les trois premières peuvent être utilisées avec des expressions de temps ou de position :

At

On utilise at quand on lit l’heure :

My plane leaves at 8:30. Mon avion part à 08h30.

The parcel arrived at 9:15. Le colis est arrivé à 09h15.

I’m going to do some shopping at lunchtime. Je vais aller faire quelques courses ce midi.

At s’utilise aussi pour dire, par exemple, at Easter (à Pâques), at the weekend (le weekend), at night (la nuit). Par exemple :

They go to the cinema at the weekend. Ils vont au cinéma le weekend.

Cette préposition est également utilisée avec des endroits plus grands, des activités qu’on fait à plusieurs et des endroits spécifiques :

I’ll see you at the meeting. Je te verrai à la réunion.

The shipwreck is at the bottom of the ocean. Le naufrage est au fond de l’océan.

He’s not at his desk at the moment. Il n’est pas à son bureau (le meuble) en ce moment.

They live at number 27. Ils habitent au 27.

Il y a aussi des expressions fixes tel que :

At home, chez soi.

At the (traffic) lights, aux feux (rouges).

At work, au travail.

At school, à l’école.

In

Concernant le temps, in est utilisé avec les mois, les saisons, les années et les siècles :

I went to New York in May. Je suis allé à New York au mois de mai.

They went skiing in winter. Ils sont allés faire du ski en hiver.

We moved to Paris in 2016. Nous avons déménagé à Paris en 2016.

The Eiffel Tower was built in the 19th century. La tour Eiffel a été construite au 19e siècle.

Et aussi :

She’s going to London in 2 weeks. Elle va à Londres dans 15 jours.

I’ll see you in the morning / afternoon / evening. On se verra dans la matinée / dans l’après-midi / en soirée.

En ce qui concerne la position, in veut généralement dire en ou dans :

We live in Paris. Nous habitons à Paris.

Paris is in France. Paris se trouve en France.

He’s not in his office at the moment. Il n’est pas à son bureau (la pièce) en ce moment.

Dinner’s in the oven. Le dîner est dans le four.

Mais aussi :

Are you still in bed?! Tu es toujours au lit ?!

She’s been in hospital for 3 days. Elle est à l’hôpital depuis 3 jours.

Certains le savent déjà que :

Brian is in the kitchen. Brian est dans la cuisine.

On

On, par contre, s’utilise avec les jours et les dates précises :

We went to the cinema on Saturday. Nous sommes allés au cinéma samedi.

The goods will arrive on (the) 27th (of) August. La marchandise arrivera le 27 août.

Nous trouverons la raison ici pour laquelle the et of se trouvent entre parenthèses.

Pour la position, on veut dire sur :

Your cup’s on the table. Ta tasse est sur la table.

mais :

I’m on the bus. Je suis dans le bus (idem pour le train – in peut sembler plus logique car on n’est pas littéralement sur le bus mais on dit bien on en anglais dans ce cas !)

Il y a aussi des expressions comme :

They’re on strike. Ils sont en grève.

They’re on holiday. Ils sont en vacances.

I’m phoning on behalf of… J’appelle de la part de…

My office is on the 1st floor. Mon bureau se trouve au 1er étage.

To

To peut suivre certains verbes ou expressions. Cliquez ici ou encore ici pour voir des exemples.

A part ça, to a deux fonctions :

  1. il indique une destination (utilisé avec un verbe de mouvement) ;
  2. il indique un objectif, un but.

On peut voir ces deux fonctions à l’œuvre dans une phrase comme :

On Saturday, we went to the stadium to see a concert. Nous sommes allés au stade samedi (pour) voir un concert – la destination, c’est le stade, donc to. La raison d’y aller, c’est pour voir le concert, on y va afin d’assister au concert. Ne soyons donc pas tentés d’utiliser le mot for ici, c’est bien to qu’il nous faut !

Ceci dit, on peut très bien dire :

I’m going to the supermarket for some cheese. Je vais au supermarché pour (acheter) du fromage.

Voici quelques exemples en plus :

We’re going to Spain in September. Nous allons en Espagne en septembre.

The CEO is coming to visit next week. Le PDG vient nous rendre visite la semaine prochaine.

She’s being transferred to our Los Angeles office. Elle est muté à notre bureau de Los Angeles.

 

Pour voir la différence entre to earn et to win, et pour savoir comment bien dire gagner en anglais, cliquez ici.

Cliquez ici pour voir la différence entre good et well.

Une explication des différences entre ago, there are et there is se trouve ici.

Cliquez ici pour (re)voir la différence entre hopefully et thankfully.

La différence entre des adjectifs comme bored et boring se trouve ici.